Un comensal que afirma tener las mejores hamburguesas del mundo es un ejemplo de hinchazón.

Puffery es el lenguaje utilizado en la promoción de un producto que está diseñado para hacer que el producto parezca más atractivo con el uso de afirmaciones que suelen ser subjetivas, grandilocuentes y difíciles de probar. Un ejemplo clásico de hinchazón es un letrero sobre un restaurante que proclama que tiene las “mejores hamburguesas del mundo”. La mayoría de las naciones tienen leyes que permiten libremente a las empresas utilizar el engaño, distinguiendo el mero fanfarroneo de las afirmaciones fácticas reales que podrían inducir a error a los consumidores.

La característica clave que distingue al puffery es que los consumidores no se lo toman en serio. Pueden considerarlo al evaluar un producto para decidir si lo compran o no, pero entienden que la afirmación no es literal. Cuando las baterías dicen que “duran para siempre”, por ejemplo, los consumidores comprenden que eventualmente fallarán, pero que pueden tener una vida inusualmente larga. Del mismo modo, cuando un consumidor compra el equipaje “más fino del mundo”, sabe que es posible que el equipaje no sea realmente el mejor del mundo, porque esto sería difícil de determinar.

Algunas personas han sugerido que algunas empresas pueden cruzar la línea entre afirmaciones engañosas y engañosas. Cuando una compañía de refrescos comercializa un producto “saludable”, por ejemplo, los abogados pueden preguntar si los consumidores deberían interpretar que eso significa que el refresco es más saludable que los productos comparativos o que el refresco es realmente bueno para ellos. Si la afirmación es infundada, los consumidores entienden que la gaseosa es más saludable que sus competidores, pero si es una afirmación engañosa, pueden pensar que la gaseosa confiere beneficios para la salud.

En muchas regiones, las empresas no pueden ser procesadas por puffery, y los abogados pueden tener que atacar el puffery y recategorizarlo como una afirmación engañosa para probar un caso. Si un consumidor cree que el lenguaje asociado con un producto no está a la altura de la afirmación, el consumidor puede argumentar que fue persuadido por lo que parecían ser afirmaciones fácticas, mientras que los abogados defensores podrían sugerir que una persona razonable entendería que tales afirmaciones no eran literalmente plausibles.

La gente tiene que estar atenta a esta técnica en el lenguaje utilizado para promocionar los productos, porque a veces puede ser difícil identificar el enredo y, en algunos casos, las empresas pueden estar obligadas a incluir descargos de responsabilidad para asegurarse de que los consumidores comprendan que sus afirmaciones son una hipérbole. Un fabricante de cosméticos, por ejemplo, no puede decir que un exfoliante facial es como una cirugía plástica, a menos que incluya un descargo de responsabilidad que indique que los resultados no son comparables a los de la cirugía. Como regla general, cualquier afirmación subjetiva que sea difícil de verificar debe considerarse sospechosa.