Un radar utilizado para guiar a las naves espaciales para que se reúnan y se acoplen en órbita espacial. Las dos naves espaciales tripuladas están en órbitas diferentes: la nave espacial A lleva un radar de encuentro espacial y una computadora de guía, y la nave espacial B (objetivo) lleva (o no lleva) un transpondedor. La función del radar de encuentro es capturar y rastrear el objetivo, medir la distancia entre las dos naves espaciales, la tasa de cambio de la distancia y el ángulo, y enviarlo a la computadora de guía y la pantalla.

La computadora calcula los parámetros del movimiento de encuentro de la nave espacial, el mejor momento para ingresar a la órbita de transferencia, el punto de inyección y la cantidad de corrección del cambio de velocidad, y los muestra en la pantalla. Los astronautas manipularon la nave espacial basándose en estos datos para que la distancia entre las dos naves espaciales y la tasa de cambio de la distancia se acercaran a cero para lograr el encuentro.

Por ejemplo, el radar de encuentro del módulo lunar de la nave espacial “Apollo” trabaja con el transpondedor en el módulo de comando y el módulo de servicio para completar la tarea de encuentro de los dos. El radar de encuentro del transbordador espacial utiliza un sistema Doppler de pulso. La antena del radar se escanea en espiral y también se busca la puerta de alcance.

El seguimiento se logra después de que se captura el objetivo y se proporcionan la distancia, la tasa de cambio de distancia y la información de ángulo. Tiene un alcance de unos 550 kilómetros para objetivos cooperativos y 22 kilómetros para objetivos no cooperativos. Se puede utilizar para buscar, rastrear y encontrar naves espaciales para repararlas o recuperarlas.