Significado de Respiración Celular

Cuando se habla de respiración, es común pensar en los movimientos de inhalación y exhalación del aire atmosférico. Esto se debe al simple hecho de que el conocimiento popular relaciona estos movimientos con los procesos resultantes de la entrada de oxígeno al cuerpo a través del sistema respiratorio.

Sin embargo, cuando se habla de respiración celular , inhalar y exhalar solo se relaciona con uno de los dos tipos de respiración que pueden ocurrir.

Otro paralelo que es muy importante trazar es en relación con lo que realmente sucede con este evento.

Verás, aunque los movimientos respiratorios que realiza el cuerpo están hechos para obtener aire atmosférico, la respiración celular está relacionada con la obtención y generación de energía por parte del cuerpo.

Así, como se mencionó anteriormente, la respiración celular puede ocurrir de dos maneras, una usa oxígeno para la reacción, la  respiración aeróbica , y la otra no usa la respiración anaeróbica .

Una vez explicado que la respiración celular está relacionada con la obtención de energía, es importante destacar algunos detalles.

Las necesidades nutricionales del organismo se satisfacen, en principio, mediante la ingestión de nutrientes como carbohidratos , lípidos y proteínas . Estas moléculas, sin embargo, son muy grandes, lo que hace que el cuerpo las descomponga para poder utilizarlas.

Después de esta digestión por parte del cuerpo, quedan carbohidratos simples, como glucosa , ácidos grasos y aminoácidos , que luego pueden usarse.

En este sentido, son estas moléculas las que se utilizan para obtener energía por parte del organismo, especialmente azúcares simples como la glucosa.

Sin embargo, no se pueden usar directamente, es decir, se procesan para generar otra molécula que se puede usar para este propósito, el trifosfato de adenosina o solo ATP. ¡Correcto! Pero, ¿cómo sucede esto? ¡Sencillo! El ATP es una molécula “relativamente” simple compuesta por la base nitrogenada adenina, azúcar y tres fosfatos .

La energía de la que hemos hablado hasta ahora proviene precisamente de los dos enlaces que unen los fosfatos. Son enlaces de alta energía que, cuando son necesarios para alguna función o reacción en el cuerpo, se rompen liberando suficiente energía para estos eventos.

Vale la pena recordar que la glucosa se puede cambiar para que sirva como reserva de energía. ¿Como sucedió esto? ¡También es “bastante” simple! El cuerpo realiza una serie de reacciones que hacen que estos azúcares sean más complejos y los almacena en otra forma, como ocurre con el glucógeno, que es un polímero hecho a partir del azúcar.

Por lo tanto, este polímero se puede acumular y estar disponible cuando el cuerpo necesita energía.

¡Correcto! Una vez explicada la fuente de energía, es importante detallar, al menos un poco, los dos tipos de respiración mencionados anteriormente. La respiración celular anaeróbica son los eventos que se realizan para la generación de ATP que no utilizan oxígeno y aeróbicos por el contrario, utiliza esta molécula en la producción de ATP.

Respiración Anaeróbica

La respiración anaeróbica es una serie de reacciones que tienen como objetivo descomponer el azúcar al no utilizar O 2 para este propósito, siendo la fermentación y la glucólisis ejemplos clásicos de este proceso. Ocurre en el citosol de las células y no es una forma muy eficiente de generar ATP.

Esto se debe a que al final del proceso se genera muy poca energía, más específicamente, un mol de glucosa termina generando solo dos moles de ATP.

Aunque no es un proceso eficiente, es sumamente importante.

Esto se debe a que hay organismos que no soportan oxígeno, es decir, para estos organismos el oxígeno es extremadamente tóxico. Además, es de destacar que en tiempos remotos de la historia de la vida no había suficiente oxígeno disponible en la atmósfera para ser utilizado.
Respiración aeróbica

La respiración aeróbica, a su vez, es un proceso mucho más robusto y eficiente que el explicado anteriormente y se trata de obtener energía utilizando oxígeno como componente del proceso, como ocurre, por ejemplo, en la fosforilación oxidativa .

Este proceso ocurre en las mitocondrias de las células y utiliza uno de los productos de la glucólisis, el piruvato.

Así, esta forma de obtener energía acaba generando treinta y seis moles de ATP a partir de un mol de glucosa. Finalmente, la respiración celular, ya sea aeróbica o anaeróbica, trata de los eventos que se realizan con el fin de generar energía para la célula

. Así, son hechos que han permitido el surgimiento y desarrollo de la vida desde los tiempos más remotos hasta la actualidad.

Qué es Respiración Celular