Retcon, abreviatura de continuidad retroactiva, es un término literario que describe un cambio intencional en eventos establecidos. Utilizado principalmente en cómics, el retconning también se puede encontrar en programas de televisión y series de películas de larga duración. Hay varias variedades de cambios retcon comunes que pueden ayudar a que una nueva historia funcione mejor o explicar una historia pasada con más claridad.

Cambiar eventos pasados ​​o personajes en los cómics puede molestar a los lectores leales.

Algunos cambios de retcon agregan detalles a una historia anterior. Por ejemplo, es posible que un libro nunca mencione si el personaje principal tiene una familia; un libro posterior con el mismo carácter puede presentar a miembros de la familia. Además, retcon se usa a menudo cuando hay un período en blanco de muchos años en el fondo del personaje o del mundo.

Sherlock Holmes fue resucitado de entre los muertos en un famoso retcon.

Una forma que se usa con menos frecuencia se llama resta o reinicio. Esta forma de retcon borra por completo todas las historias anteriores sobre el personaje y comienza desde la página uno. Aunque pueden ocurrir algunos de los mismos eventos, pueden ser realizados por diferentes personajes o por razones completamente diferentes. La película de 2005 Batman Begins es un ejemplo de reinicio, ya que la historia de las películas anteriores se descartó y el origen de Batman se reescribió por completo.

Uno de los mejores ejemplos de retcon que altera la historia se encuentra en la serie Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle . Al final de la historia “El problema final”, Holmes es asesinado por su rival, cayendo en picado por una enorme cascada. Conan Doyle tenía la intención de dejar al detective muerto, pero la protesta pública lo llevó a continuar la historia. En “El regreso de Sherlock Holmes”, Holmes explica que hizo que pareciera que se había caído, pero en secreto se subió a una repisa y se escondió antes de escapar. El retcon de alteración se usa con frecuencia en las telenovelas, cuando los personajes muertos hace mucho tiempo aparecen ocasionalmente con una historia asombrosa de supervivencia que a menudo incluye cirugía cerebral , cirugía estética, islas desiertas y matones de algún tipo.

Retcon se encuentra con mayor frecuencia en los cómics, cuando muchos autores diferentes escriben historias sobre un elenco de personajes. Por lo general, los cambios o alteraciones repentinas se explican porque el personaje tiene recuerdos falsos implantados o pierde la memoria, o porque los eventos pasados ​​resultan ser más de lo que parecían. El primer uso conocido del término continuidad retroactiva fue en referencia a un cómic, All Star Squadron # 18 de DC Comics.

Los personajes que cambian drásticamente o los entornos establecidos pueden ocasionalmente provocar reacciones muy negativas por parte de los fanáticos leales, que de repente descubren un personaje favorito que actúa de manera extraña y tiene un pasado y una vida completamente diferentes a los establecidos. La retirada es un asunto arriesgado con personajes famosos; si bien el escritor puede mejorar la historia que está tratando de contar, corre el riesgo de destruir la conexión que un fan tiene con un personaje, perdiendo así la simpatía. Si bien puede ser una manera excelente de aclarar una historia o arreglar una vieja trama, también puede verse como una deslealtad al espíritu del original.