Descubre las características y funciones de Rhizopus – Guía completa

Rhizopus es un género de hongos dentro de la clase Zygomycetes, un gran grupo de hongos que se destacan por su método de reproducción sexual. Los hongos del género Rhizopus a menudo son responsables de la cigomicosis , una infección causada por la colonización con hongos de la clase Zygomycetes. Estos hongos también tienen algunas funciones prácticas y pueden aparecer en forma de patógenos vegetales en algunas regiones del mundo. Esto los convierte en un grupo bastante diverso.

El moho del pan es una de las formas más comunes de Rhizopus.

Clásicamente, los hongos Rhizopus parecen algodón de azúcar, con un color de amarillo a verde que se oscurece cuando el hongo comienza a producir esporas . Estos hongos pueden reproducirse asexualmente o sexualmente creando una cigospora, una fusión de dos esporas. Esta capacidad es exclusiva de los hongos de la clase Zygomycetes. Las esporas a menudo se introducen en la superficie del sustrato, lo que dificulta la eliminación del moho, ya que no se puede simplemente cepillar.

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Una de las formas más comunes de Rhizopus es el moho del pan, R. nigricans . Estos hongos también aparecen en frutas, especialmente frutas de hueso, y se pueden encontrar en verduras, heces y el suelo. El hongo crece muy rápidamente, madurando en cuatro días, como bien sabe cualquiera que haya visto un melocotón perfectamente bueno pudrirse casi ante sus ojos. Este rápido crecimiento es una de las razones por las que Rhizopus puede ser un gran problema, ya que el hongo crece y produce esporas con tanta rapidez que es muy difícil de controlar.

El hongo necesita un ambiente cálido y húmedo para prosperar. Las personas pueden prevenir o evitar la infección por Rhizopus manteniendo los alimentos en refrigeración o en el congelador para que las esporas nunca tengan la oportunidad de crecer. En el caso de los cultivos, puede ser difícil prevenir la propagación del hongo una vez que las esporas comienzan a aterrizar. Estos hongos también tienen algunos usos; varias especies se utilizan en la fermentación controlada de alimentos, especialmente en Asia, por ejemplo.

Las personas pueden infectarse con Rhizopus al comer alimentos contaminados o al inhalar las esporas. En casos raros, las personas también pueden infectarse como resultado de heridas punzantes. Una vez que las esporas ingresan al cuerpo, maduran y comienzan a crecer, diseminando hifas a través del sistema vascular y causando una variedad de problemas de salud. La cigomicosis suele aparecer cerca del área donde se introdujo el hongo en el cuerpo, pero puede extenderse a regiones como el cerebro . Se pueden usar medicamentos antimicóticos para tratar la infección, aunque puede resultar problemático en alguien con un sistema inmunológico comprometido .

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