Un ciclo regular establecido por las distintas funciones fisiológicas del organismo para adaptarse a los cambios diurnos y nocturnos del entorno externo. Tanto el mundo natural como el biológico tienen sus propios ritmos rigurosos únicos. Los ritmos biológicos del cuerpo humano se adaptan a los ritmos naturales para que los humanos puedan sobrevivir. Los días y las noches en la tierra nunca se han detenido durante cientos de millones de años. Las diversas funciones fisiológicas del cuerpo humano establecen posteriormente un ciclo regular día-noche, como el ritmo del sueño y la vigilia.

Algunas actividades fisiológicas del cuerpo humano tienen cambios periódicos entre el día y la noche. La temperatura del cuerpo humano es ligeramente más baja por la mañana, aumenta gradualmente durante el día y aumenta al anochecer. Actividad metabólica, el proceso de descomposición es vigoroso durante el día y el proceso de asimilación se potencia por la noche.

La actividad del nervio simpático es dominante durante el día y la actividad del nervio parasimpático es dominante durante la noche. El contenido de adrenalina del cuerpo humano alcanza un cierto nivel en un momento determinado durante el día, luego disminuye gradualmente y luego aumenta nuevamente después de 12 horas. Para estos cambios fisiológicos, el rango de fluctuación en un día es constante y el ciclo es similar al reloj, también conocido como reloj biológico.

El ser humano está acostumbrado a trabajar durante el día y dormir de noche, las 24 horas del día, 8 horas de trabajo y 8 horas de sueño. Lo correspondiente es que el cuerpo humano es apto para actividades de día y el cuerpo funciona de noche. Puede restaurar los cambios producidos durante el día.

Cuando una persona toma un avión a reacción para un vuelo transcontinental de larga distancia, vuela de un huso horario a otro huso horario, pero su reloj biológico sigue funcionando de acuerdo con el ritmo circadiano original, que es inconsistente con la situación real de llegar a el destino, y aparecerá un síntoma llamado síndrome del avión a reacción.

Este síntoma se manifiesta por una baja eficiencia en el trabajo, dificultad para conciliar el sueño, fácil despertar durante el sueño y pensamientos poco claros. Por lo general, lleva de uno a varios días adaptarse a los cambios diurnos y nocturnos en la nueva área.

El ritmo circadiano de los vuelos espaciales es diferente del ritmo circadiano en la Tierra. Su período está relacionado con la órbita de la nave espacial, la órbita alta tiene un período largo y la órbita baja tiene un período corto. Una nave espacial tripulada en órbita terrestre baja tiene un período orbital de aproximadamente 90 minutos, lo que significa que el ciclo día-noche es de 90 minutos, y hay 16 cambios día-noche en 24 horas.

La duración del día y la noche es diferente, el día es largo y la noche corta. Las naves espaciales vuelan en la zona soleada de la tierra durante el día y vuelan en la zona de sombra de la tierra durante la noche. Los cambios del ritmo circadiano en los vuelos espaciales tienen un cierto impacto en las funciones fisiológicas de los astronautas. En los primeros días de los vuelos espaciales tripulados, los astronautas no se adaptaron al nuevo sistema de vida y no durmieron bien.

Después de regresar a la tierra, también experimentaron trastornos del sueño. En los vuelos espaciales tripulados modernos, es necesario hacer arreglos científicos para los horarios de los astronautas y mantener los hábitos de vida y los ritmos circadianos en tierra. El diseño de la luz de la nave espacial se utiliza para simular los cambios de brillo del día y la noche en la tierra, de modo que los astronautas puedan adaptarse al nuevo entorno y mantener su capacidad de trabajo normal.