Al subcontratar la contratación, la empresa matriz generalmente puede optimizar los miembros del personal interno.

La subcontratación del proceso de contratación (RPO) es la práctica de emplear una organización especializada para llevar a cabo los procesos y el control del empleo. Al subcontratar esta actividad, la empresa matriz puede agilizar el personal interno. Otra ventaja son las garantías y seguros proporcionados por la organización de subcontratación externa. Muchas empresas recurren a la contratación externa como un medio para reducir la dotación de personal interno al dejar de llevar a cabo el proceso de contratación con su propia mano de obra.

A partir de 2009, el término subcontratación del proceso de contratación fue aceptado como una definición aprobada por la Asociación de subcontratación de recursos humanos (HROA). Debido al hecho de que la empresa que utiliza esta subcontratación está transfiriendo todo o parte de su departamento de contratación a una organización externa, el proceso se considera una especie de subcontratación de procesos comerciales (BPO). Un proveedor de RPO puede optar por realizar el trabajo requerido con su propio personal interno o, alternativamente, puede asumir algunos o todos los empleados de la empresa cliente. Esto también se aplica a los métodos, procesos y tecnologías que puedan ser necesarios para llevar a cabo las actividades de contratación.

Una empresa de subcontratación que proporciona este servicio se diferencia de otros tipos de empresas de suministro de personal por la propiedad de la responsabilidad. Si bien las empresas de suministro de personal brindan un servicio, como sugiere su nombre, se requiere que un proveedor de RPO se haga cargo de todo el proceso involucrado en la contratación de personal. Del mismo modo, una empresa de subcontratación no se limitará a buscar personal como lo harán varios consultores de contratación temporal. En cambio, el proveedor de RPO analiza e identifica completamente los requisitos básicos del cliente antes de proporcionar la función de contratación porque la responsabilidad total de encontrar el mejor candidato para el trabajo recae en la organización de subcontratación.

Existen riesgos inherentes al utilizar una organización de subcontratación, pero también existen grandes beneficios potenciales. Estos beneficios pueden incluir ahorros de costos generales, así como un mayor nivel de control de calidad cuando todo el proceso se entrega a la empresa de subcontratación. Además, los objetivos de rendimiento se establecerán comúnmente como parte de la relación entre el proveedor de RPO y la empresa cliente. Esto proporciona un estímulo para alcanzar los estándares objetivo, que generalmente no existen en una estructura interna.

Algunos de los riesgos potenciales involucrados en RPO incluyen el costo real de emplear la organización de subcontratación que no se equilibra con el nivel de servicio brindado, la falta de regulación con respecto al servicio de RPO y también la posible reducción de la competencia. En realidad, algunos riesgos se derivan de una mala gestión de la organización de subcontratación por parte de la empresa cliente. La contratación externa solo funciona si el cliente está operando un proceso de monitoreo continuo y establecimiento de dirección.