RS-422 es un estándar de telecomunicaciones para comunicaciones en serie binarias entre dispositivos. Es el protocolo o especificaciones que se deben seguir para permitir que dos dispositivos que implementan este estándar se comuniquen entre sí. RS-422 es una versión actualizada del protocolo serial original conocido como RS-232. Un dispositivo se denominará equipo terminal de datos (DTE) y el otro dispositivo se denominará equipo de comunicaciones de datos (DCE). Por ejemplo, en un ejemplo típico de un enlace en serie entre la computadora y la impresora, la computadora es el dispositivo DTE y la impresora es el dispositivo DCE.

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El RS representa el estándar recomendado que permite a los fabricantes cierto margen para la interpretación del estándar, aunque las diferencias suelen ser pequeñas. Sin embargo, para evitar problemas, el estándar ha sido formalizado por la Electronic Industries Alliance y la Asociación Internacional de la Industria de Telecomunicaciones y ahora se conoce como el estándar EIA / TIA-422.

RS-422 es un sistema balanceado de cuatro cables. La señal enviada desde el dispositivo DTE se transmite al dispositivo DCE a través de dos cables y la señal enviada desde el dispositivo DEC al dispositivo DTE se transmite a través de los otros dos cables. Las señales en cada par de cables son el espejo opuesto entre sí, es decir, un dato “1” se transmite como una referencia de más 2 voltios en un cable y una referencia de menos 2 voltios en el otro cable. Para enviar un dato “0”, se transmite una referencia de menos 2 voltios a través de un cable y una referencia de más 2 voltios en el otro cable. Eso es lo contrario de lo que se hizo para transmitir un dato ‘1 ‘. Este enfoque diferencial equilibrado permite distancias mucho más largas entre el dispositivo DCE y el dispositivo DTE de lo que era posible con el estándar de comunicación RS-232 de 3 hilos anterior.

El estándar RS-422 establece qué voltajes de señalización deben usarse, qué conectores se deben usar, qué pines de esos conectores se deben usar para cada función, y también recomienda distancias máximas sobre las cuales esta tecnología se puede usar de manera confiable.

Los estándares son muy importantes en la industria, ya que permiten al consumidor comprar una computadora (dispositivo DTE) de un fabricante y una impresora (dispositivo DCE) de un fabricante diferente y esperar que funcionen juntos. Los estándares también cambian constantemente a medida que se encuentran limitaciones y se proponen nuevas soluciones. Si los cambios se vuelven demasiado drásticos, entonces se desarrolla un nuevo estándar. De esta manera, el estándar RS-422 ha evolucionado y, en muchos casos, ha sido reemplazado por el estándar RS-232 original. De hecho, el estándar RS-422 ahora ha sido reemplazado por el estándar RS-485 que agrega características adicionales al estándar RS-422.

Para obtener más información sobre este estándar, visite la Electronic Industries Alliance o la Telecommunications Industry Association.