RS-485 es un estándar de telecomunicaciones con sede en EE. UU. Para comunicaciones en serie binarias entre dispositivos. Es el protocolo, o conjunto de especificaciones, que debe seguirse para permitir que los dispositivos que implementan el estándar se comuniquen entre sí. El protocolo es una versión actualizada del protocolo serial original conocido como RS-232. Mientras que el estándar RS-232 permitía la conexión de dos dispositivos a través de un enlace en serie, RS-485 permite conexiones en serie entre más de dos dispositivos en un sistema en red.

Los puertos para el cable estándar recomendado 232 (RS-232) todavía se encuentran en muchas computadoras.

Una red compatible con RS-485 es una red de comunicaciones multipunto. El estándar RS-485 especifica hasta 32 controladores y 32 receptores en un solo bus de dos cables. Desde entonces, la nueva tecnología ha introducido repetidores “automáticos” y controladores y receptores de alta impedancia para que el número de controladores y receptores se pueda extender a cientos de nodos en una red. Los controladores RS-485 ahora incluso pueden soportar problemas de contención del bus y condiciones de falla del bus.

Una red RS-485 se puede construir como un sistema balanceado de dos cables o como un sistema de cuatro cables. Si una red RS-485 se construye como un sistema de dos cables, todos los nodos tienen la misma clasificación. Una red RS-485 construida como un sistema de cuatro cables tiene un nodo designado como maestro y los nodos restantes como esclavos. La comunicación en tal sistema es solo entre maestro y esclavos y no entre esclavos. Este enfoque simplifica el protocolo de software que debe utilizarse, a costa de aumentar ligeramente la complejidad del sistema de cableado.

El estándar RS-485 establece qué voltajes de señalización deben usarse, qué conectores deben usarse y qué pines de esos conectores deben usarse para cada función. También recomienda distancias máximas en las que esta tecnología se puede utilizar de forma fiable.

Los estándares de la industria son importantes porque permiten a los consumidores comprar diferentes dispositivos de diferentes fabricantes y esperan que funcionen juntos. Los estándares también cambian a medida que se encuentran limitaciones y se proponen nuevas soluciones. Si los cambios se vuelven demasiado drásticos, se desarrolla un nuevo estándar, que es como el estándar RS-485 surgió del estándar RS-232 original.

Puede encontrar más información sobre el estándar RS-485 a través de Electronic Industries Alliance, una asociación comercial de EE. UU. Que desarrolló este estándar, o de la Asociación de la industria de telecomunicaciones.