Rumspringa: Entendiendo esta Tradición Amish y su Impacto

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Rumspringa es el término para el período de experimentación y libertad de los adolescentes Amish de las reglas religiosas, cuando pueden vivir solos, conducir automóviles, beber y experimentar con otros aspectos de la cultura estadounidense dominante sin preocuparse por las consecuencias de sus mayores. El término es una traducción literal de la expresión alemana de Pensilvania, “corriendo”.

Los adolescentes amish suelen asistir a conciertos durante el período rumspringa.

Tradicionalmente, la familia Amish está muy unida y obedece las reglas religiosas, como renunciar al uso de electricidad, teléfonos celulares y automóviles, y usar ropa modesta en todo momento. Las mujeres visten vestidos largos y gorros, mientras que los hombres visten trajes y barbas. Son devotos religiosos y van a la iglesia con frecuencia. Sin embargo, durante el período de rumspringa, los jóvenes están exentos de todos los comportamientos y reglas tradicionales de la comunidad Amish.

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El término es una traducción literal de la expresión alemana de Pensilvania, “corriendo”.

Esta es una experiencia de mayoría de edad que generalmente comienza alrededor de los 16 años. Aunque muchos adolescentes Amish seguirán viviendo en la casa de sus padres durante este tiempo, otros pueden mudarse. Los adolescentes a menudo experimentan el estilo de vida “inglés”, que es como se refieren a la cultura estadounidense dominante. Pueden ir a bares o clubes nocturnos, conducir automóviles y salir con personas que no son amish. Al final del período, que tradicionalmente dura unos dos años, se espera que los adolescentes regresen a la comunidad Amish para que puedan ser bautizados, después de lo cual se espera que sigan todas las leyes de la sociedad Amish.

Los adolescentes amish pueden usar rumspringa como una forma de expresarse creativamente fuera de las normas culturales.

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Si un adolescente Amish se bautiza y luego abandona la comunidad, será rechazado y su familia y comunidad se negarán a hablar con él o asociarse con él nunca más. Aunque algunos adolescentes Amish decidirán casarse con parejas “inglesas” y asimilarse a la sociedad estadounidense, o decidir vivir de forma independiente, la gran mayoría de los adolescentes Amish regresan a sus comunidades. Sin embargo, algunos adolescentes pueden extender el período rumspringa durante muchos años antes de regresar a casa.

En 2002, se realizó una película documental llamada Devil’s Playground sobre adolescentes amish que experimentaban este rito de iniciación. El documental siguió a un grupo de adolescentes a través del período rumspringa, con entrevistas sobre sus emociones conflictivas sobre el regreso a la comunidad Amish. Más recientemente, una serie de telerrealidad llamada “Amish en la ciudad” puso a los adolescentes Amish en una casa con adolescentes estadounidenses.

Rumbspringa puede ser una oportunidad para salir con personas que no son amish.

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