Varios géneros diferentes de plantas se conocen como “saltwort” a pesar de que no están relacionados y, curiosamente, todos son comestibles. Las plantas del género Salsola nativas de Asia, Europa y África se utilizan en la cocina asiática, especialmente en Japón, mientras que los nativos americanos han utilizado la saltwort del género Batis como fuente de alimento y aceite para cocinar. Además, el género Salicornia ha proporcionado alimento a los europeos y residentes del noreste de Estados Unidos durante siglos.

La saltwort se puede servir en sushi.

Estas plantas reciben un nombre similar porque todas son capaces de prosperar en entornos salados. La sal es dura para las plantas y la mayoría de las especies de plantas no pueden hacer frente a ella, especialmente en altas concentraciones. El agua salada evolucionó en las playas y en los pantanos salados y, como resultado, puede arraigarse donde otras plantas no pueden. El agua salada se recolecta habitualmente en las costas y marismas a lo largo de las costas de Europa, Asia, Australia y partes de América, lo que hace que el agua salada sea un ejemplo interesante de evolución convergente.

La espinaca se puede usar indistintamente con saltwort en muchas recetas.

Las saltworts incluso se ven similares. Tienen tallos carnosos, hojas ligeramente aplanadas en forma de agujas y pequeñas bolas de flores que pueden variar en color. Las diferencias físicas reflejan la capacidad del agua salada para conservar agua. Cuando es joven, la hierba salada es tierna y crujiente, con un sabor que puede variar considerablemente según la especie. La hierba salada más vieja se vuelve más dura y más parecida a una ramita, en cuyo caso se puede moler o cocer al vapor antes de usarla como condimento para que sea sabrosa.

La saltwort se puede cocinar al vapor como guarnición.

Dependiendo de la especie, la hierba salada también tiene beneficios nutricionales. Muchos son ricos en vitamina A, calcio y potasio, lo que los convierte en excelentes adiciones a la dieta además de las hierbas culinarias. La saltwort se puede preparar de varias maneras diferentes, incluso al vapor o frita como guarnición, enrollada en sushi, espolvoreada sobre los alimentos como guarnición, agregada a ensaladas e incluida en sopas y guisos.

Saltwort se utiliza en una variedad de platos asiáticos y ofrece varios beneficios nutricionales.

Los saltworts tienen varios nombres alternativos. Las plantas del género Salicornia también se conocen como samphire, St. Peter’s Herb, umari keerai y frijoles marinos. Este género de hierba salada tiene un sabor similar al de la espinaca y otras verduras de hoja verde, y generalmente se cocina antes de su consumo. El género Salsola también se conoce como okahijiki, agretti o barba de frate, y se puede comer crudo o cocido, y los brotes jóvenes son especialmente apreciados por su textura crujiente. Las semillas de los saltworts de Batis han demostrado ser muy nutritivas, ricas en proteínas y una variedad de vitaminas, y también se pueden presionar para obtener un aceite valioso, mientras que las verduras se pueden usar en una variedad de platos.

Es común agregar saltwort a las ensaladas.