Un satélite astronómico que observa cuerpos celestes con radiación infrarroja. La principal tarea de este tipo de satélite astronómico es utilizar telescopios infrarrojos para realizar un estudio general de las fuentes de radiación infrarroja en el universo, incluidos los cuerpos celestes del sistema solar, estrellas, regiones de hidrógeno ionizado, nubes moleculares, nebulosas planetarias, núcleos de plata, galaxias, quásares, etc.

Dibujar mapas celestes infrarrojos y realizar observaciones especiales en regiones del cielo seleccionadas y fuentes de radiación infrarroja. Los satélites astronómicos infrarrojos generalmente utilizan una órbita casi circular sincrónica con el sol. El instrumento de observación dedicado más importante del satélite es un gran telescopio infrarrojo.

Además, también está equipado con computadoras electrónicas, grabadoras, equipo de telemetría y control remoto, y antenas de comunicación que envían datos de observación a la tierra. El 25 de enero de 1983, los Países Bajos, los Estados Unidos y el Reino Unido cooperaron para lanzar el primer satélite astronómico infrarrojo del mundo (IRAS).

El satélite pesa 1076 kilogramos, toma una órbita casi circular sincrónica con el sol de 900 km con una inclinación de aproximadamente 99 ° y un período de 103 minutos. El satélite está equipado con un gran telescopio infrarrojo que pesa 810 kg y es enfriado por helio líquido, con una distancia focal de 5,5 metros, un reflector primario con un diámetro de 60 cm y un total de 62 detectores infrarrojos en el plano focal.

El satélite también está equipado con espectrómetros infrarrojos de baja resolución, fotómetros de onda corta y de onda larga, etc. Dejó de funcionar el 10 de noviembre de 1983 debido al agotamiento del refrigerante de helio líquido. Los resultados de la observación de 10 meses encontraron que: Hay tres anillos de partículas de polvo que giran alrededor del Sol entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Pueden ser los escombros formados por colisiones entre asteroides o cometas; En el interplanetario Hay enormes nubes de polvo flotando en el espacio; Es la primera vez que se descubren 5 nuevos cometas a través de satélites y se utilizan observaciones satelitales para estimar sus órbitas; Nuevas estrellas se están formando en muchos lugares del espacio; Más de cientos de miles de nuevos cometas Fuente de radiación infrarroja. Estos descubrimientos han mejorado la comprensión de las personas sobre el universo y han promovido el desarrollo de la astronomía infrarroja.