Satélites terrestres artificiales utilizados para diversos fines militares. Los satélites militares tienen el mayor número de lanzamientos, representando más de dos tercios del número de naves espaciales lanzadas por países de todo el mundo. A fines de la década de 1950, los satélites terrestres artificiales comenzaron a probarse con fines militares.

A mediados de la década de 1960, varios satélites militares se habían puesto en uso uno tras otro. Después de la década de 1970, los satélites militares se han desarrollado enormemente y se han convertido en una parte importante de los sistemas de comando de combate modernos y los sistemas de armas estratégicas en algunos países.

Los satélites militares generalmente se pueden dividir en satélites de reconocimiento, satélites meteorológicos militares, satélites de navegación militar, satélites geodésicos militares, satélites de comunicaciones militares y satélites de interceptación. Algunos satélites civiles también tienen fines militares.

Los satélites de reconocimiento utilizan varios sensores remotos o receptores de radio y otros equipos de reconocimiento para recopilar información sobre la radiación, la reflexión o la emisión de ondas electromagnéticas de objetivos terrestres, oceánicos o aéreos para obtener inteligencia militar.

Los satélites de reconocimiento se dividen en satélites de reconocimiento fotográfico, satélites de reconocimiento electrónico, satélites de vigilancia marina, satélites de alerta temprana de misiles y satélites de vigilancia de explosiones nucleares.

Los satélites meteorológicos militaresutilizan varios sensores meteorológicos remotos para tomar fotografías de nubes y obtener otros parámetros meteorológicos cuantitativos, y proporcionar datos meteorológicos en tiempo real sobre áreas estratégicas y cualquier campo de batalla a escala global. Los satélites meteorológicos militares tienen las características de una gran confidencialidad y una alta resolución de imagen.

Los satélites meteorológicos militares estadounidenses incluyen el satélite meteorológico de defensa “Brock”, y los satélites meteorológicos militares soviéticos se mezclan en la serie de satélites “Cosmos” (ver satélites meteorológicos).

Los satélites de navegación militarutilizan señales de radio para navegar y localizar a los usuarios militares en tierra, mar y aire. Los satélites de navegación militar tienen una alta precisión de posicionamiento, pueden proporcionar información de navegación en diversas condiciones climáticas y a escala global, y tienen un equipo de usuario simple.

Los satélites de navegación militar brindan principalmente servicios de navegación y posicionamiento global para submarinos nucleares en diversas condiciones climáticas. También pueden proporcionar información precisa de posición, velocidad y tiempo para vehículos de combate terrestres, aviones, barcos de superficie, tropas terrestres e incluso soldados individuales.

El satélite de navegación “Zi Meridian” y el sistema de posicionamiento global “Navigator” son satélites de navegación militar de los Estados Unidos. El primero ha sido descifrado y convertido para uso civil. Los satélites de navegación militar soviéticos se mezclan en la serie de satélites “Cosmos”.

Los satélites geodésicos militares seutilizan para determinar las coordenadas de cualquier punto de la tierra y el mapa topográfico del área requerida, determinar las coordenadas de los puntos estratégicos de lanzamiento de misiles del país (pozos subterráneos o submarinos nucleares) y determinar las coordenadas de los objetivos en el tierra o en el mar. Los satélites geodésicos militares incluyen los estadounidenses “Anna” y “Sicker” y otros satélites geodésicos. Algunos de estos dos tipos de satélites se han combinado con satélites de navegación militar.

Los satélites de comunicaciones militares seutilizan para establecer una red global de comunicaciones estratégicas y tácticas (ver satélites de comunicaciones militares).

Los satélites interceptadosutilizan la autodetonación, lanzan cohetes, proyectiles de artillería, armas de rayos láser o de partículas y otros medios para atacar o destruir el satélite del oponente (ver armas de satélite).

La principal tendencia de desarrollo de los satélites militares es mejorar la capacidad de supervivencia y las capacidades antiinterferencias, lograr una cobertura de la Tierra a tiempo completo y para todo clima y la transmisión de información en tiempo real, extender su vida útil y expandir las aplicaciones militares.