Significado de Sedimentación

La sedimentación es el proceso acelerado de acumulación de sedimentos, basura y materia orgánica en los lechos de ríos, lagos y mares, lo que provoca la reducción de su profundidad. Los procesos de sedimentación y deposición ocurren naturalmente.

Sin embargo, la aceleración de estos fenómenos, que provoca la sedimentación de los cursos de agua, se produce predominantemente por acción humana.

Es común en cursos sedimentados, la formación de bancos de arena, la elevación del cauce, el ensanchamiento de los márgenes e incluso la obstrucción del curso de agua.

Causas de la Sedimentación

  • Eliminación de bosque de ribera – probablemente uno de los factores más importantes para su génesis es el agravamiento de la sedimentación de los cursos de agua, ya sea la eliminación de la vegetación que bordea los ríos – el bosque de ribera. Al eliminar esta protección natural, el suelo y los escombros quedan expuestos y la acción del agua de lluvia, el viento y el propio río lleva todo este material al cauce del río.
  • Minería: la actividad de la extracción de minerales es una de las responsables de la sedimentación de los ríos. Para sacar minerales del suelo y del subsuelo, es necesario deforestar y desagregar rocas y sacar toneladas de material que con las lluvias terminan llegando a los cursos de agua. Incluso con las presas de residuos mineros, una gran cantidad de sedimentos, originados en el proceso minero ,llega a los cursos de agua.
  • Construcción de presas: la construcción de presas para la producción de energía eléctrica cambia el caudal del río. Más lento, el caudal del río promueve la intensificación de la deposición de materiales en suspensión en el agua, que por gravedad acaban en su lecho.
  • Agricultura y ganadería: las actividades agrícolas contribuyen a diferentes niveles a intensificar la sedimentación. La deforestación para el pastoreo de ganado y la siembra de cultivos, deja el suelo desprotegido y la ocurrencia de lluvias lleva sedimentos al cauce del río. Además de la deforestación, el riego de cultivos y pastos provoca una disminución del agua disponible en el río, lo que agrava los procesos de deposición.
  • Deposición de desechos domésticos e industriales y aguas residuales : en los ríos que atraviesan las ciudades, los desechos sólidos y las aguas residuales se depositan con frecuencia en los cursos de agua.
  • Residuos de la construcción: los residuos de la construcción civil , así como los residuos de las demoliciones , se depositan de forma inapropiada y, a menudo, clandestina en los cursos de los ríos a diario.

Las orillas de los ríos se erosionan, provocando sedimentación. Foto: rweisswald / Shutterstock.com

Consecuencias

  • Daño a la navegabilidad del río – en cursos de agua que son rutas de transporte de personas y mercancías, la sedimentación provoca una reducción de la profundidad del río y la creación de bancos de arena. Este fenómeno puede hacer que sea imposible utilizar un curso de agua como medio de transporte.
  • Extinción de lagos, presas y ríos : la deposición acelerada de sedimentos y basura en ríos, lagos y presas puede ser tan intensa que provoca el fin de la existencia de una fuente de agua. En los centros urbanos intensamente ocupados, este fenómeno se produce de forma más significativa.
  • Inundaciones : el río sedimentado tiene una profundidad de lecho reducida. Cuando llueve, la capacidad para acomodar el gran volumen de agua se vuelve limitada. Por tanto, las aguas de los ríos se desbordan y provocan inundaciones. En las ciudades, este fenómeno trae muchas pérdidas materiales y humanas.
  • Daño a los sistemas de captación de agua : cuando ocurre la sedimentación en las aguas que se utilizan para abastecer a las ciudades, puede causar problemas tanto en la disponibilidad de agua como en la calidad del recurso hídrico. Es común en los ríos sedimentados, debido a la basura y las aguas residuales, que el agua presente un mal olor y un riesgo para la salud.
  • Disminución de la biodiversidad – además de la muerte de los organismos que viven en el río degradados por la sedimentación, la extensión de este daño alcanza a la fauna y flora que dependen del curso de agua para su supervivencia. Un río sedimentado no solo reduce la cantidad de peces , también afecta a la vegetación y los animales de su entorno.

Qué es Sedimentación