Significado de Segmentación de Mercado

La segmentación de mercado es un proceso de marketing que utiliza metodologías para llegar al público objetivo de la empresa, o negocio, y a los productos o servicios que se ofrecen a este público.

Este proceso consiste en agrupar a los consumidores en subconjuntos similares, los segmentos de mercado. Las divisiones pueden tener en cuenta las expectativas, las características demográficas o económicas y los grupos de edad, entre otras cosas.

Cómo Funciona la Segmentación de Mercado

La segmentación se hace sobre la base de investigaciones y estudios en el mercado seleccionado donde puede haber clientes potenciales del producto. Si la marca ya está presente en este mercado, es posible identificar las opiniones de los consumidores.

Analizando las principales características de los consumidores, se hace un reagrupamiento de las identidades que existen en común, empezando por la segmentación de este mercado.

A través de las principales variables encontradas en el estudio de mercado, la segmentación comienza por identificar los diferentes grupos de consumidores que tienen necesidades similares que satisfacer.

Niveles

Es esta separación en grupos la que puede definir la estrategia de comercialización a partir de los niveles de segmentación del mercado. Algunos de estos niveles son:

  • Marketing de masas: ignora las diferencias entre los consumidores e intenta satisfacer las necesidades del “consumidor medio“. Un ejemplo es el producto Coca-Cola.
  • Por segmentos: divide el mercado en grandes grupos de compradores, donde la empresa opera con diferentes políticas de comercialización. Puede ser del tipo “Concentrado” si se especializa en un nicho. Es una de las formas en que el sector de los cosméticos o el mercado del automóvil opera para cada uno de sus nichos.
  • Local: satisface las necesidades locales de los consumidores prestando atención a la segmentación geográfica. Un ejemplo viene de algunos tipos de cafeterías locales.
  • Individual: los procesos de comercialización se realizan con el fin de personalizar y adecuar el producto a cada cliente, como se puede hacer fácilmente con algunos productos que se venden por Internet.

Con los segmentos de mercado definidos, la empresa puede elegir aquellos en los que pretende operar, pudiendo utilizar diferentes enfoques en cada uno de ellos.

Ventajas y Desventajas de la Segmentación de Mercado

Un estudio bien hecho por la empresa, permite conocer los consumidores potenciales que la empresa puede ganar. Esto genera oportunidades para aumentar los beneficios o incluso permanecer en el mercado.

Las desventajas pueden aparecer si la investigación no se realiza de manera muy adecuada o si es muy sesgada, lo que lleva a la adopción de estrategias incorrectas por parte de la dirección.

Los costos de la investigación de los segmentos del mercado también son elevados, y puede que no sean accesibles y viables para algunos tipos de empresas.

Aún así, para aquellos negocios en los que es posible analizar los clientes potenciales, la segmentación permite el manejo adecuado de las principales variables del marketing: precio, producto, promoción y distribución.

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