Significado de Semilla Sintética

La semilla sintética son semillas artificiales que resultan del recubrimiento de varias estructuras de plantas que pueden dar lugar a una plántula in vitro o ex vitro.

Las primeras semillas sintéticas fueron producidas en 1982 por los pioneros Kitto y Janick, quienes utilizaron embriones somáticos de zanahoria.
Las semillas permiten la propagación, almacenamiento y dispersión de organismos vegetales.

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Dos años después, Redenbaugh recurrió a los embriones somáticos de alfalfa.

Pueden ser embriones somáticos, brotes del tallo (apicales o axilares), agregados celulares (como el tejido calloso embriogénico no diferenciado) y otros tejidos.

Este tipo de semilla combina los beneficios de la propagación clonal con los de la propagación y el almacenamiento de semillas.

Permiten el uso de embriones somáticos u otros tipos de micropropagados como análogos de semillas, tanto en campos como en invernaderos, y su siembra mecánica a nivel comercial.

Tipos de Semilla Sintética

Las semillas sintéticas pueden ser de varios tipos:

  • Deshidratadas (recubiertas o no)
  • Hidratadas (recubiertas o no).

Los recubrimientos pueden estar hechos de óxido de polietileno, alginato de sodio o un bi-recubrimiento. El tipo de material utilizado en las cápsulas debe cumplir con las siguientes características:

  • Ser duradero (protección continua del embrión desde el transporte hasta el cultivo),
  • No debe afectar la conversión
  • Contener nutrientes y elementos químicos que promuevan la conversión.

Síntesis de Semillas Sintéticas

  • Producción de embriones somáticos, que luego se colocan en una matriz de protección (que es un crioprotector).
  • Con una pipeta, se aspira el embrión y algo de matriz de encapsulación.
  • Posteriormente, el embrión se coloca en una solución compleja, dando lugar a la cápsula, que luego se endurece.
  • Finalmente, las semillas se recogen decantando la solución complejante y se lavan en agua.

Para que las semillas permanezcan inactivas hasta que se plantan, se puede aplicar una capa delgada de resina soluble en agua, externamente a la cápsula.

La cápsula permite que los explantes se manejen sin daños y también para evitar que ocurra la germinación y la conversión antes del período deseado.

Ventajas de usar Semillas Sintéticas

  • Propagación rápida de especies con valor económico
  • Uniformidad genética de las plantas
  • Distribución directa de semillas, que va más allá de la fase de trasplante, lo que conduce a la reducción de costos.
  • Posibilidad de utilizar biorreactores para rentabilidad a gran escala;
  • Propagación de especies que no producen semillas;
  • Producción de semillas híbridas de especies que se reproducen por autopolinización;
  • Almacenamiento de mayor duración;
  • Preservación de especies raras o con información genética única.

Limitaciones y Desventajas de las Semillas Sintéticas

  • La respiración del embrión es insuficiente, disminuyendo la tasa de conversión. Este problema puede superarse proporcionando un entorno rico en oxígeno para el embrión.
  • Producción insuficiente de micro propagules viables;
  • Desarrollo anómalo y no sincronizado de embriones somáticos;
  • Maduración inadecuada de embriones;
  • Ausencia de entumecimiento y tolerancia al estrés
  • Bajas tasas de conversión