Significado de Senescencia Celular

El término senescencia se refiere al proceso de envejecimiento de los seres vivos. La senescencia celular es el proceso de detención de la división celular, por lo que no hay más células de reemplazo, por alguna razón deja de metabolizar.

Muchos autores creen que el comportamiento de los telómeros dicta el número de divisiones que puede sufrir un tipo celular. Hermann J. Muller señaló hace años que el segmento cromosómico final es importante para la viabilidad celular, ya que protege a los cromosomas de la desorganización.

La investigación ha demostrado que los telómeros se acortan cuando las células somáticas humanas normales envejecen y mantienen su tamaño estable en las células tumorales.

Dado que la senescencia celular está estrechamente relacionada con la reducción gradual en el número de repeticiones de ADN telomérico, es posible que la senescencia sea una incapacidad para mantener la longitud de los telómeros durante el proceso de división celular .

Cuando la senescencia ocurre fuera del tiempo en que debería ocurrir, pueden aparecer muchos trastornos del desarrollo. Sin embargo, una pequeña cantidad de células supervivientes pueden restaurar la longitud de sus telómeros mediante mecanismos recombinantes.

Otro punto importante de la senescencia celular es la intensa expresión y acumulación de enzimas beta-galactosidae en las células.

Este hecho fue observado por primera vez por Dimri y colaboradores, en 1995, quienes propusieron la existencia de una nueva isoforma de beta-galactosidasa con actividad óptima a pH 6,0 (denominada beta Gal asociada a senescencia o SA-beta-gal).

Sin embargo, actualmente se sabe que, en realidad, se trata de la acumulación de beta-gal en los lisosomas y que este proceso no es imprescindible para la aparición de la senescencia.

Las células cancerosas se denominan “inmortales”, porque tienen la enzima telomerasa, capaz de regenerar los telómeros en las células, lo que les permite multiplicarse indefinidamente.

De esta forma, se han realizado muchas investigaciones con telómeros y telomerasas, con el objetivo de descubrir nuevas formas terapéuticas para el envejecimiento o para la división celular alterada.

Por ejemplo, si se encontrara el inhibidor de la telomerasa, podría usarse como un tratamiento eficaz para el cáncer.