Componente de medición del sistema de control de actitud de la nave espacial. Obtiene la información de actitud de la nave espacial y genera la cantidad eléctrica que es función de los parámetros de actitud. Según el método de obtención de información de actitud, los sensores de actitud se clasifican en sensores ópticos, sensores inerciales, sensores de radiofrecuencia y sensores magnéticos.

Sensor óptico: es sensible a la radiación luminosa emitida o reflejada por determinadas fuentes de referencia de actitud (principalmente cuerpos celestes), y lo utiliza para obtener la información de actitud de la nave espacial en relación con estas fuentes de referencia. Según la fuente de referencia, los sensores ópticos se clasifican en sensores terrestres, sensores solares, sensores estelares, sensores lunares y sensores planetarios.

El sensor óptico, como muchos instrumentos ópticos, está compuesto por un sistema óptico, un detector (para conversión fotoeléctrica) y un circuito de procesamiento. Algunos sensores ópticos también tienen un mecanismo de escaneo.

Sensor inercial: utiliza las leyes de la mecánica para obtener la información de actitud de la nave espacial en relación con el espacio inercial. Los sensores inerciales incluyen giroscopios y plataformas inerciales.

Las naves espaciales utilizan principalmente giroscopios con correa hacia abajo (ver giroscopios). En comparación con otros sensores de actitud, los sensores inerciales no solo pueden obtener parámetros de actitud, sino que también pueden generar la tasa de cambio de los parámetros de actitud.

Además, su método de trabajo es autónomo y no depende en absoluto de condiciones externas, lo que ayuda a garantizar que la nave espacial no pierda su información de actitud en circunstancias especiales. La precisión del giroscopio para naves espaciales ha alcanzado el orden de 0,001 grados / hora.

Sensor de radiofrecuencia: recibe las ondas de radiofrecuencia emitidas por la estación transmisora artificial y obtiene la información de actitud de la nave espacial en relación con la estación transmisora.

Los sensores de radiofrecuencia de uso común incluyen sensores de radiofrecuencia comparativos de fase de pulso único y sensores de radiofrecuencia de amplitud de relación de pulso único. Ambos tienen dos antenas receptoras.

El principio de funcionamiento del primero es utilizar la diferencia de fase de las señales de radiofrecuencia recibidas por las dos antenas para tener una cierta relación con la actitud, mientras que el segundo utiliza la diferencia de amplitud de las señales de radiofrecuencia recibidas por las dos antenas para cierta relación con la actitud. La precisión del sensor de radiofrecuencia es muy alta, que ha alcanzado el orden de 0,01 °.

Sensor magnético: utiliza el campo magnético de los cuerpos celestes (principalmente la tierra) para obtener la información de actitud de la nave espacial en relación con los cuerpos celestes, a menudo se le llama magnetómetro.

Los sensores magnéticos comúnmente utilizados incluyen el tipo de bobina de búsqueda y el tipo de puerta magnética. La bobina del magnetómetro de la bobina de búsqueda se mueve en un campo magnético, y la fase del potencial eléctrico inducido en la bobina es una función de la postura.

El magnetómetro de puerta magnética tiene dos núcleos de hierro que son excitados por separado por CA.El campo magnético externo hace que el flujo magnético total de los dos núcleos de hierro aparezca como segundos armónicos.La magnitud y el signo son funciones de la actitud. La precisión del sensor magnético es relativamente baja, del orden de 1 °.