Un sensor óptico que es sensible a la radiación estelar y obtiene información sobre la actitud de la nave espacial en relación con el espacio inercial, denominado sensor de estrellas. Es adecuado para el control orbital de naves espaciales y el control de actitud de alta precisión.

Los sensores de estrellas se dividen en dos tipos: escáneres de estrellas (también llamados mapeadores de estrellas) y rastreadores de estrellas. Escáner de estrellas: su campo de visión escanea el cielo y detecta la luz estelar de múltiples estrellas sucesivamente, para obtener el ángulo de escaneo de diferentes estrellas (el ángulo de rotación de la parte móvil del sensor alrededor del eje de escaneo).

Estos ángulos de exploración son función de la actitud. Rastreador de estrellas: rastrea una o algunas estrellas continuamente durante un período de tiempo. Los primeros rastreadores de estrellas tenían un sistema óptico montado en un marco, que rastreaba las estrellas a través del movimiento del sistema óptico.

Más tarde, aparecieron rastreadores de estrellas que usan disectores y otros dispositivos como detectores y rastreadores de estrellas fijos que usan dispositivos de matriz como detectores. Tienen un gran campo de visión y pueden rastrear múltiples estrellas al mismo tiempo y pueden distinguir entre ellas. Averigüe su posición en el campo de visión.

Debido al diámetro angular extremadamente pequeño de la estrella, el sensor estelar puede lograr una precisión de medición angular extremadamente alta (hasta el orden de 1 segundo de arco). El número de estrellas es extremadamente grande, si las estrellas detectadas no se pueden identificar correctamente (reconocer sus nombres), el sensor de estrellas no funcionará.

El método de identificación de estrellas consiste en comparar el acimut de la estrella medido y la intensidad de la luz de la estrella con los datos del catálogo de estrellas. Por lo tanto, para obtener la información de actitud de la nave espacial, la computadora debe completar el procesamiento de datos del sensor de estrellas.