Las recetas de tarta de pastor se desarrollaron por primera vez en Inglaterra a mediados del siglo XIX. Las recetas difieren de los pasteles de carne tradicionales porque no involucran carne encerrada en una corteza de hojaldre. En cambio, el pastel de pastor consiste en una capa de carne molida y algunas verduras cubiertas con una capa cremosa de puré de papas. El plato se hornea hasta que la parte superior de las papas forme una costra dorada.

Una rebanada de tarta de pastor.

Las primeras recetas de tarta de pastor incluían cordero molido, un poco de cebolla y quizás algunos guisantes y zanahorias. El cordero produjo un poco de salsa mientras se cocinaba. El resultado fue una versión casi al revés de patatas con salsa. Sin embargo, el pastel de pastor tenía más sustancia que el simple puré de papas debido a la cantidad de carne en la receta.

El pastel de pastor a menudo incluye guisantes y otras verduras.

Otros países pronto adoptaron el pastel de pastor y produjeron dos variantes. En lugar de cordero molido, algunas recetas sustituyeron la carne picada . Aunque tradicionalmente esta variante se llama pastel de cabaña , la mayoría en los EE. UU. Lo reconoce como pastel de pastor. Menos familiar en los EE. UU. Es el uso de pescado molido, que hace que un plato se denomine correctamente pastel de pescador .

Se puede usar rosbif para crear un pastel de pastor.

Se agregaron ingredientes adicionales a medida que evolucionaron las recetas de pasteles de pastor. Una capa de queso puede cubrir las papas. Se pueden agregar tomates enlatados o salsa de tomate para hacer más salsa en el fondo del plato. Algunas recetas estadounidenses agregan una capa de maíz o frijoles horneados. Las selecciones de especias y hierbas varían. Aunque la mayoría de las recetas requieren sal y pimienta, otras requieren la adición de albahaca, orégano o nuez moscada.

Algunas personas sazonan su pastel de pastor con orégano y otras hierbas.

En la mayoría de las recetas de tarta de pastor, la carne molida se fríe en una sartén antes de colocarla en capas en el plato. Las sugerencias para preparar el puré de papas incluyen agregar leche o claras de huevo para aclarar las papas. Esto evita que las patatas aplasten la capa de carne del plato.

El pastel de pastor generalmente se cubre con puré de papas cremoso.

El pastel de pastor tradicional y el pastel de cabaña generalmente se hornean durante unos 30 minutos en el horno para lograr la parte superior crujiente de las papas. Una variante que puede reducir el tiempo de cocción es una receta de Rachel Ray, reconocida chef y celebridad. Ella sugiere asar el pastel de pastor durante 6-8 minutos para lograr la capa superior crujiente.

Algunos están familiarizados con la tarta de pastor como plato sobrante. En lugar de usar carne molida, se pueden usar trozos de rosbif, un poco de salsa y puré de papas para preparar el plato. Esta versión es una excelente manera de lidiar con las sobras de rosbif y patatas. El pavo, la salsa de pavo y el puré de papas se pueden sustituir, o se pueden usar sobras de cordero y puré de papas. Además, el bistec suizo se puede reinventar la noche siguiente como una forma de pastel de pastor. Cuando la carne esté precocida, se debe agregar salsa o caldo para que el plato permanezca húmedo.

Una versión de un pastel de pastor usa sobras de pavo y salsa de pavo.