Significado y Definición de Sindicalismo

El sindicalismo es una tendencia que defiende la importancia de fortalecer los sindicatos para defender a la clase trabajadora. Antes de los sindicatos, ya existían otras formas de asociación entre los trabajadores de la misma industria o profesión.

Las sociedades de socorro y asistencia mutua tenían como objetivo proporcionar asistencia a los trabajadores y sus familias en tiempos de dificultad.

Origen

Con el avance de la Revolución Industrial y el desarrollo del capitalismo, grandes masas son expulsadas del campo y sus viejos trabajos, componiendo una nueva clase social: el proletariado. Esta clase encuentra condiciones de vida precarias en las nuevas ciudades y no tiene ningún tipo de protección en el campo de trabajo.

Las fábricas del siglo XIX eran un ambiente terrible para los trabajadores, que trabajaban un promedio de 14 a 16 horas al día a cambio de un salario miserable. Las condiciones eran insalubres. Hubo muchos accidentes en el trabajo y el uso de trabajo infantil y la aplicación de castigos físicos a los trabajadores considerados menos productivos o indisciplinados era común.

En este contexto, surgieron los sindicatos debido a la necesidad de lograr mejores condiciones de trabajo y salarios más justos. Al principio, los sindicatos fueron severamente reprimidos.  Hasta las últimas décadas del siglo XIX, las actividades sindicales estaban prohibidas en la mayoría de los países europeos.

Con el tiempo, los sindicatos se institucionalizaron, convirtiéndose en la herramienta principal para la negociación y el diálogo entre jefes y empleados. Este proceso, en muchos casos, también condujo a una burocratización interna de los sindicatos, con la cooptación de sus líderes y, un alejamiento de las bases.

Algunos líderes dejan de representar los intereses de su sindicato y utilizan el sindicato para proteger los intereses de ellos mismos, el estado, los partidos políticos y, a veces, incluso sus jefes.

Sindicalismo y Huelga

Históricamente, la herramienta principal para la lucha del sindicalismo ha sido la huelga. La interrupción momentánea del trabajo muestra la importancia de los trabajadores para la generación de riqueza, o para el funcionamiento mismo de la comunidad.

Es un instrumento efectivo de presión, responsable de una serie de logros en el campo laboral, que todavía disfrutamos hoy. El papel del sindicato en un proceso más amplio de transformación social es objeto de mucho debate dentro de los movimientos socialistas en su conjunto.

El sindicato tiene sus límites y está obligado a logros puntuales cuando no está alineado con una organización más grande, como un partido, que dirige sus acciones.

Los defensores del sindicalismo revolucionario, por otro lado, defienden la importancia central de los sindicatos y predican la acción directa. Tales como huelgas y sabotajes, para la transformación radical de la sociedad hacia una ruptura con el Estado y el capitalismo.

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