El rábano fermentado conocido como sinki es un ingrediente popular en muchos platos nepaleses, junto con otra preparación vegetal fermentada conocida como gundruk . Para hacer este plato indígena de generaciones, se presionan astillas de rábano añejo en un agujero revestido con bambú y paja, luego se ataúd con una cubierta de vegetación, rocas, madera y, finalmente, barro. Después de un mes de curado bacteriano, la verdura en conserva resultante se seca al sol y se almacena durante unos años o más.

Mujer horneando galletas

El proceso de elaboración del sinki comienza dejando que los rábanos se marchiten durante unos días a temperatura ambiente. Luego, se cortan las copas de las hojas y se trituran las secciones de raíz de rábano. Mientras tanto, se cava un hoyo de 2 o 3 pies (0,6 o 0,91 m) y se enciende un pequeño fuego en la parte inferior justo antes de que el período de almacenamiento comience a calentarlo.

Una vez que el agujero está caliente, el fuego se apaga y el fondo se reviste con bambú y paja. Encima van los rábanos, que luego se presionan firmemente con más vegetación, tablas, rocas y barro para crear una barrera bastante inexpugnable. Según el Centro de Bioinformática de la Universidad North-Eastern Hill de la India, se necesita un mes antes de que el sinki sea ​​fermentado correctamente por una serie de ácidos lácticos. Luego, se necesita un último secado al sol antes de que se puedan comer.

Un plato común que utiliza sinki es una sopa simple que se hace remojando primero los rábanos fermentados en agua durante unos 10 minutos, mientras que las verduras picadas como la cebolla, el tomate y los chiles se saltean en aceite. Las rodajas de rábano coladas se fríen con las otras verduras, con solo un poco de sal y cúrcuma en polvo. Esta sopa, que comúnmente se sirve con arroz blanco, se prepara agregando agua y cocinando las verduras por otros 10 minutos hasta que todos los ingredientes estén completamente tiernos.

El sinki se fermenta y se cocina comúnmente junto con otro plato tradicional nepalí llamado gundruk . Este último alimento utiliza las hojas de vegetales como la coliflor y las extraídas de los rábanos sinki , almacenando las hojas marchitas y desmenuzadas en una olla tapada que se mantiene caliente al sol y sobre el fuego por la noche. Ocasionalmente, se podría agregar agua caliente. Después de aproximadamente una semana, el gundruk se puede sacar de la olla y secar al sol. Estos métodos aseguran que la comida se mantendrá hasta que sea hora de comer.