La leche de oveja es a menudo el ingrediente básico del smen.

Smen es un aceite de cocina tradicional marroquí madurado, cuya receta se ha transmitido de generación en generación. El proceso de cocción del smen es muy específico y se almacena durante largos períodos de tiempo en tinajas de barro, a menudo bajo tierra, para madurarlo. Cuanto más madura, más sabroso y valioso se vuelve.

El ingrediente base para el hombre es la leche de cabra u oveja. Esta se convierte en mantequilla, que luego se usa para hacer smen. Varias hierbas y especias, que difieren de una receta familiar a otra, se amasan en la mantequilla. Un método alternativo consiste en envolver las hierbas en una gasa y hervirlas con la mantequilla. En algunos casos, la sal se agrega antes de cocinar y, a veces, se agrega después de la etapa de cocción.

Luego, la mantequilla se lleva a ebullición a fuego y se separará en una sección aceitosa dorada y una sección lechosa. Se deja hervir de 15 a 30 minutos y luego se retira del fuego. Luego, la sección de aceite se retira y se filtra con un paño para eliminar el sedimento. Esto se coloca en una olla de barro y se sella. Luego, la olla se almacena, tradicionalmente enterrada en el suelo, durante meses o años hasta que envejezca.

Cuanto más envejece el smen, más picante se vuelve. Tiene un característico olor a queso que se intensifica con el tiempo. Tradicionalmente, un frasco de smen se enterraba en el suelo cuando nacía una hija y permanecía enterrado hasta que se usaba para cocinar la comida el día de su boda. La cantidad y la edad de los hombres de una familia también eran una indicación de su riqueza.

Smen se utiliza para cocinar y dar sabor a muchos platos tradicionales marroquíes como el cuscús y el tagine . El cuscús son pequeñas bolitas de sémola y es uno de los almidones básicos de Marruecos. El tagine es un guiso tradicional cocinado en una olla de barro con una parte superior ahusada, que se sirve más comúnmente con cuscús. Marruecos es conocido por sus platos sabrosos, bellamente condimentados y sabrosos, y el smen es parte de lo que se suma al sabor.

La cocina marroquí es conocida en todo el mundo. Debido a la proximidad de Marruecos a Europa, al otro lado del mar Mediterráneo, su cocina ha sido influenciada por muchas culturas, incluidas la europea, árabe y bereber. El resultado es una mezcla tradicional de especias y platos de carne que se han abierto camino alrededor del mundo. Una comida marroquí normalmente se termina con una taza de té de menta dulce.