SMS es un acrónimo de Short Message Service, más comúnmente conocido en algunos lugares como mensajes de texto o “mensajes de texto”. Esta tecnología es una forma de enviar mensajes de forma inalámbrica de hasta 160 caracteres entre teléfonos celulares u otros dispositivos. SMS no es la única tecnología de mensajes de texto, pero es el estándar utilizado por la mayoría de las principales redes de telefonía celular.

Una torre celular.

Cómo funciona

Cuando una persona envía un mensaje SMS, generalmente usa el teclado de su teléfono o el teclado físico o en pantalla para escribir un mensaje. El usuario selecciona el número de teléfono del destinatario (u otra información de dirección) y hace clic en “enviar”. Desde allí, el mensaje se envía a un centro de servicio de mensajes cortos (SMSC), que lo almacena e intenta enviarlo al destinatario. Si el receptor está en otra red, el mensaje puede viajar a través de un centro de conmutación móvil de pasarela (MSC), que permite que los diferentes sistemas se comuniquen. El SMSC normalmente almacena el mensaje si no se puede enviar inmediatamente y vuelve a intentarlo más tarde; en algunos casos, sin embargo, el mensaje se descartará si no se entrega correctamente en el primer intento.

Las vocales a menudo se dejan caer en la jerga del texto.

Los mensajes se pueden enviar sin que la función de voz de un teléfono celular esté activada porque utiliza el canal de control. Esta vía siempre está activa cada vez que se enciende el teléfono y envía y recibe señales regularmente desde la torre celular más cercana. El canal de control también se utiliza para configurar llamadas de voz, encontrar la ubicación del teléfono y asegurarse de que el servicio funcione correctamente.

SMS es un acrónimo que generalmente describe el método de comunicación conocido como “mensajes de texto”.

¿Por qué 160 caracteres?

Un mensaje de texto está limitado a 160 caracteres latinos debido al formato de la señal utilizada para transmitir los datos. Esta señal solo puede transportar 140 bytes, lo que equivale a 160 caracteres de 7 bits cada uno. Los textos no latinos, como los que están en árabe o chino, están limitados a 70 caracteres.

Los usuarios de teléfonos móviles pueden enviar mensajes de hasta 160 caracteres utilizando tecnología SMS.

Text Lingo

El número limitado de caracteres que se pueden enviar por SMS ha llevado al desarrollo de una taquigrafía digital para comunicar más información rápidamente. Esta jerga del texto a menudo elimina vocales y letras superfluas, además de reemplazar palabras o sonidos con números representativos o letras individuales. Por ejemplo, una persona podría escribir “¿uc wut me pidió 2 que hiciera? 4 shme!” para representar la oración, “¿Viste lo que me pidió que hiciera? ¡Qué vergüenza!” En la mayoría de los casos, se ignoran las reglas de gramática, mayúsculas y puntuación . Algunas abreviaturas y símbolos, como ” LOL ” para “reír a carcajadas” o el emoticón de cara sonriente – 🙂 – se han abierto camino en otras comunicaciones en línea, incluidos correos electrónicos y foros de discusión.

La popularidad de los SMS ha llevado a algunos estados a hacer que enviar mensajes de texto mientras se conduce es ilegal.

Diferentes usos

Muchos mensajes de texto se envían de persona a persona, a menudo como parte de una conversación electrónica. Esto también se conoce como mensajería punto a punto (SMS-PP) y se utiliza principalmente para las comunicaciones entre personas. En muchos casos, los mensajes también pueden enviarse a un teléfono celular, y a veces recibirse de uno, a través de Internet, utilizando un servicio de correo electrónico a SMS o basado en la web.

En algunos casos, mantenerse en contacto a través de SMS puede construir vínculos interpersonales más fuertes.

Messages may also be sent to many devices within a specific geographical region. Regional messaging, or SMS-CB, can be used to broadcast public announcements or for alerts from a cell provider regarding the coverage area. Text messaging can also be used to send advertising or application related messages to specific users or groups of users. For example, a television station might offer a service in which a viewer can provide the station with his or her cell phone number; in return, the station will send breaking news alerts via text to all users who’ve signed up for the service. A drugstore might invite patients to register their phone numbers when they submit prescription information, allowing the store to text patients when those prescriptions need to be refilled and when they’re ready for pickup.

SMS has also been used by a number of television networks and corporations to encourage consumers to interact with a product. Some television competition programs, for example, allow viewers to vote for their favorite participants via text. European television has pushed the idea even further, encouraging viewers of some shows to control the actions of characters on screen using their cell phone’s SMS capabilities.

Some online services have integrated SMS capability to allow for information to be accessed easily through a cell phone. By texting a certain number, for example, a cell phone user may receive information ranging from local weather to the location of a bus station. Social media sites like Twitter™ and Facebook allow users to post messages to their accounts and receive updates by text.

In politics, text messaging has also been used to send messages from candidates to potential voters. Donations to candidates or charitable organizations can be made via text. SMS has been used to organize political resistance and social unrest. Although other social media technologies have taken on more of this role, SMS is still a very effective way to spread messages among people, especially in countries where the Internet and other forms of communication are more restricted.

History and Popularity

The SMS protocol began with Global System for Mobile Communications (GSM) standards created in 1985. It was not commercially available until 1993, and not all cellular service providers offered the service. Its popularity grew throughout Europe and in Asia throughout the 1990s and 2000s; one of the main drivers was it’s price, which was often much lower than even a brief voice call.

In 2000, fewer than 20 billion messages were sent; by 2010, that number had grown to 6.1 trillion. More than 70% of adult cell phone users in the US reported that they used their phones for text messaging in 2010. SMS is especially popular with younger phone users in many places.

Texting Problems

The delivery of a text message is not guaranteed, with up to 5% of messages getting lost in transmission or delivered long after they are sent. In general, wireless providers consider SMS to be lower priority than voice communications, and because of this, there has been criticism of text messaging as a means of delivering emergency notifications to the public.

Other texting problems can occur when the receiving individual’s wireless provider does not offer the same services as that of the sender. The majority of wireless providers in North America use a 7-bit alphabet for text messaging. An 8-bit messaging system supported by some providers allows users to send image files in addition to text. Receiving an 8-bit message via a 7-bit provider is likely to result in a garbled string of nonsense text for the end user.

Driving While Texting

As the popularity of SMS has grown, so has the concern about people using their phones while doing other things, like walking or driving. In the US, many states have laws against drivers using handheld cell phones for any reason, including making voice calls or texting. As of 2012, 39 states and the District of Columbia ban all drivers from texting while driving.

Local weather stations may use SMS to send out weather alerts.