La comida para el alma es un tipo de cocina que se asocia con la cultura afroamericana en el sur de los Estados Unidos. Las recetas de filete de pollo frito, cracklins , queso hoghead, chitterlings, Hoppin ‘John y otros platos fueron creadas por esclavos que necesitaban cocinar comidas abundantes y sustanciales para disfrutarlas después de un largo día de arduo trabajo físico. Después de que el presidente Abraham Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación en 1865, este tipo de cocina se convirtió en una forma económica para que los esclavos recién liberados alimentaran a sus familias mientras luchaban por construir una nueva vida.

Después de que Lincoln terminó con la esclavitud, las familias negras recurrieron a la comida del alma como sustento económico.

Las recetas de comida para el alma eran típicamente un reflejo de la creatividad del cocinero, ya que la comida a menudo escaseaba y los cocineros se veían obligados a conformarse con los limitados ingredientes que tenían disponibles. Las carnes comunes utilizadas en este tipo de cocina sureña incluyen corvejones de jamón, hígados de pollo , mollejas de pollo, pollo frito, pescado frito, costillas y camarones. Black Eyed Peas, la col , habas, judías verdes, judías y patatas dulces son los vegetales más comunes en los platos de comida del alma. El pan de maíz , los hoecakes y los pasteles Johnny son los panes que más se sirven con este tipo de cocina sureña.

El pollo frito se considera un alimento para el alma.

Dado que a los esclavos a menudo se les prohibía aprender a leer o escribir, las recetas se transmitieron oralmente durante varias generaciones. No hubo libros de cocina de comida para el alma ampliamente distribuidos hasta finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, cuando el Movimiento de Derechos Civiles despertó un interés renovado en la cultura afroamericana. Alrededor de este tiempo, comenzaron a aparecer restaurantes de soul food de propiedad de negros en Nueva Orleans, Birmingham y otras ciudades con grandes poblaciones afroamericanas. Estos platos también se convirtieron en una gran parte de las festividades asociadas con el día de junio, una celebración de la cultura afroamericana y la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos.

El zapatero de melocotón es un postre de comida para el alma común.

Hoy, sin embargo, esta comida es ampliamente criticada por no ser saludable. De hecho, muchos investigadores culpan a la cocina sureña por la mayor incidencia de obesidad en la población afroamericana. Según la Asociación Estadounidense de Obesidad, los afroamericanos tienen un 9% más de probabilidades de sufrir de obesidad que los blancos y un 1.8% más de probabilidades de sufrir de obesidad que los hispanos.

La sémola es un acompañamiento popular en la cocina soul.

En respuesta a esta crítica, algunos cocineros han comenzado a preparar cocina tradicional afroamericana utilizando métodos de cocción más modernos. Freír alimentos en aceite de canola es una excelente manera de reducir la grasa y las calorías de muchas recetas de alimentos para el alma. Usar pavo ahumado en lugar de cerdo, sustituir la leche entera por productos lácteos bajos en grasa o reemplazar la sal con hierbas y especias también puede ayudar a que sus platos favoritos formen parte de una dieta bien equilibrada.

Las mollejas de pollo se utilizan a menudo en alimentos para el alma.

Habas de mantequilla, que se utilizan a menudo en alimentos para el alma.

Los guisantes de ojo negro, en la parte inferior derecha, son comunes en los platos de comida para el alma.

Nueva Orleans vio el auge de los restaurantes de comida soul.

El pan de maíz es un alimento básico para el alma.