Cualquier proyecto de película es esencialmente una serie de fotografías individuales que se mueven lo suficientemente rápido frente al ojo del espectador como para dar la ilusión de movimiento. Una técnica de animación popular que se aprovecha de esta ilusión se conoce como stop motion .

Los dibujos animados animados podrían considerarse stop motion, así como la aparición de un simio gigante en la película King Kong.o un grupo de pasas bailando en una popular serie de comerciales.

En lugar de filmar un mono real o una pasa, se filma un modelo fotograma a fotograma, y ​​el animador realiza pequeños ajustes después de la exposición de cada fotograma. Cuando todas estas imágenes individuales se proyectan a una velocidad de 24 fotogramas por segundo, la película animada debe verse casi tan natural como los actores en vivo que realizan los mismos movimientos.

El stop motion puede ser un proceso que requiere mucho tiempo y trabajo, razón por la cual la mayoría de estas películas tienen una duración relativamente corta.

Las imágenes generadas por computadora son una alternativa popular a la animación stop motion.

Para filmar un modelo de arcilla con pasas cantando una canción de Motown, por ejemplo, el animador primero debe determinar con precisión cómo debe ser la secuencia terminada. Es posible que el modelo tenga que agarrar un micrófono, cantar una línea de la canción, realizar un movimiento de baile giratorio y caer de rodillas.

Para recrear esta secuencia, el animador filmaría el modelo de plastilina extendiendo una mano hacia un micrófono, pero solo 1/24 de segundo a la vez.

Si el movimiento tardara dos segundos en realizarse en tiempo real, el animador tendría que disparar 48 fotogramas y ajustar la mano y el brazo del modelo muy ligeramente después de cada fotograma. Si el animador quisiera crear un efecto cómico más rápido, podría disparar menos fotogramas y realizar movimientos más grandes por fotograma.

A veces, un animador primero filmará a actores en vivo que interpretan una escena en tiempo real, luego recreará la escena usando dibujos o modelos de animación.

Esta técnica se utiliza a menudo en dibujos animados animados de larga duración para presentar una sensación de movimiento más realista.

También se puede utilizar un software de computadora especial para extrapolar todos los fotogramas individuales necesarios para animar el movimiento deseado de un personaje. Un personaje podría colocarse en un lado de una habitación, por ejemplo, y el programa podría calcular cuántos fotogramas se necesitarían para mover ese personaje al otro lado.

Algunos animadores prefieren trabajar en equipos, con miembros individuales moviendo un personaje específico o una imagen de fondo simultáneamente entre cuadros.

Uno de los usos más comunes del stop motion entre los cineastas aficionados es el movimiento coordinado de personas o objetos inanimados.

Un actor voluntario podría filmarse saltando en el aire cuadro por cuadro, por ejemplo.

Dado que la cámara no captura los momentos en que el actor está en el suelo, la película terminada lo mostraría aparentemente flotando en el aire. Los soldados de juguete también podrían organizarse y filmarse fotograma a fotograma para crear un campo de batalla animado.

Ciertas cámaras de video con capacidad de cuadro por cuadro también se pueden utilizar para crear películas stop motion, aunque la velocidad de cuadro por segundo puede estar más cerca de 30 fps, en comparación con 24 fps de las cámaras de película tradicionales.

La creación de películas en movimiento puede ser un proceso tedioso, con la productividad medida en segundos por día de trabajo, pero la producción terminada a menudo es fascinante de ver.