Suez era una corporación multinacional con sede en Francia que dirigía proyectos de agua, gestión de residuos, energía y, durante un corto tiempo, telecomunicaciones en todo el mundo.

Suez era una corporación multinacional con sede en Francia que dirigía proyectos de agua, gestión de residuos , energía y, durante un corto tiempo, telecomunicaciones en todo el mundo. En 2008, se fusionó con la empresa francesa Gaz de France para crear GDF Suez, una empresa de servicios públicos. Los componentes de tratamiento de residuos y agua de la antigua empresa se incorporaron a una nueva corporación multinacional llamada Suez Environnement.

Historia de la Corporación

La larga y compleja historia de esta empresa comenzó en los Países Bajos en 1822 e incluyó fusiones y escisiones con varias empresas. El nombre Suez proviene de su participación en la construcción del Canal de Suez a mediados del siglo XIX. Tras incorporarse a la empresa en 1984 como vicepresidente, Gérard Mestrallet ascendió hasta convertirse en su presidente y consejero delegado (CEO) en 2001. Ocupó este cargo cuando se produjo la fusión con Gaz de France y luego se convirtió en consejero delegado de Suez Environnement.

Fusión controvertida

Hubo una controversia considerable en Francia sobre la fusión de estas dos empresas, porque el estado anteriormente tenía una participación gobernante en la propiedad de Gaz de France. Cuando el plan se anunció por primera vez en febrero de 2006, el primer ministro francés Dominique de Villepin y el presidente Nicolas Sarkozy estaban en desacuerdo sobre la fusión, con Villepin apoyándola y Sarkozy promoviendo un acuerdo que permitiría a Francia mantener su participación de control. Cuando Villepin y Sarkozy llegaron a un acuerdo para dejar que el acuerdo prosiguiera, la oposición de izquierda en todo el país continuó planteando objeciones sobre la privatización de Gaz de France debido al temor de que los precios subieran. Sin embargo, los planes continuaron a pesar de las críticas, y las leyes francesas y las acciones de Gaz de France se reestructuraron para permitir que se concretara el acuerdo. El 22 de julio de 2008,

Las divisiones de agua y residuos de la antigua empresa se convirtieron en Suez Environnement, de la cual GDF Suez posee una participación sustancial. Estas divisiones tuvieron sus inicios con La Société Lyonnaise des Eaux et de l’Eclairage, que gestionó el suministro de agua en Cannes, Francia, a partir de 1880. Las operaciones han evolucionado para incluir captación, tratamiento y distribución de agua potable; purificación de agua industrial; y la recogida, tratamiento, reciclaje, valorización energética, incineración y depósito de residuos en vertedero. Suez Environnement tiene varias subsidiarias, incluidas United Water, Ondeo, Degrémont, Sita y Safege.

Respondiendo a los críticos

Como una de las compañías de agua más grandes del mundo, Suez ha sido criticada por los críticos de la privatización del agua en todo el mundo. La empresa ha sufrido varios daños en las relaciones públicas debido a las debacles de la privatización del agua, en particular un escándalo de corrupción en Grenoble, Francia; la pérdida de su contrato con Atlanta, Georgia, en los Estados Unidos; y renegociaciones de contratos en Filipinas. Los activistas contra la privatización y las organizaciones no gubernamentales como Food and Water Watch han afirmado que la empresa ha explotado a los pobres, ha facturado en exceso a sus clientes y no ha cumplido con algunas de sus obligaciones contractuales. Suez sostiene que ha cumplido sus contratos, ha mejorado la accesibilidad y la calidad del agua en sus áreas contratadas y ha tenido mucho más éxito que fracaso con sus contratos de agua.