La ajedrea de verano se puede utilizar en lugar de la sal de mesa para realzar el sabor de los alimentos.

La ajedrea de verano es una especie anual medio resistente de la familia de la menta. Estas plantas pueden crecer hasta aproximadamente 14 pulgadas (35,5 cm) de altura, tener un tallo delgado, hojas escasas de color bronce y flores en forma de tubo que crecen durante los meses de verano. Estas hierbas, autóctonas del Mediterráneo, se disfrutan en muchas zonas del mundo por su sabor delicado y ligeramente amargo, que se dice que es similar al tomillo o al eneldo . A menudo se secan y se colocan en una variedad de platos, incluida la sopa de guisantes.

Los herbolarios a veces prescriben ajedrea para aliviar el dolor de muelas.

Al igual que sus parientes de la menta, la ajedrea crece a partir de un tallo cuadrado, delgado y leñoso con muchas ramas. Las hojas de esta planta suelen ser de media pulgada (1,2 cm) de largo, de forma suave y oblonga, y de un tono marrón rojizo parecido al bronce. Entre julio y septiembre, esta planta brota pequeñas flores en forma de tubo que pueden ser de color rosa claro o lila.

La ajedrea se ha utilizado como un remedio a base de hierbas para afecciones como los cólicos menstruales.

La hierba sabrosa de verano tiene una larga historia de uso en una variedad de áreas. Uno de sus usos más conocidos es como especia culinaria. Esta especia se considera un alimento básico importante en la cocina rumana, aparece en recetas de caza, cerdo y lentejas, y se usa para agregar sabor a repollo relleno y encurtidos. En el Atlántico canadiense, esta hierba es a menudo el sabor principal de un aderezo llamado cretonnade y, a veces, se usa para reemplazar la salvia en muchas recetas.

En todo el mundo, la ajedrea de verano se utiliza como condimento. En los Estados Unidos, a veces se usa para reemplazar la sal de mesa y la pimienta, ya que se cree que mejora el sabor de una receta. En Bulgaria, la hierba salada es una especia de mesa común, junto con el pimentón y la sal. Estos tres ingredientes a veces se mezclan para crear lo que se llama sharena sol o sal colorida.

Además de sus usos en el mundo culinario, se ha pensado durante mucho tiempo que la ajedrea de verano es un remedio natural para varias dolencias. A principios de Roma, se pensaba que esta planta era afrodisíaca. Con el paso del tiempo, estas plantas se hicieron más conocidas como ayudas digestivas, ya que a veces se piensa que son un tratamiento beneficioso para la diarrea, las flatulencias y las náuseas. También se cree que son útiles para tratar todo, desde la calvicie hasta los calambres menstruales, los dolores de muelas y las dolencias pulmonares. Debido al aroma fuerte y agradable de esta planta, también se usa a veces en aromaterapia , ya que se dice que tiene un efecto estimulante.