Switchel fue quizás el Gatorade® “original”: era una bebida refrescante cargada de electrolitos que se originó en el siglo XVII en las Indias Occidentales. Tiene muchas recetas diferentes y se hizo popular en los primeros años de América, especialmente entre los agricultores. Con el tiempo, los orígenes de esta bebida específica se han ido perdiendo. Se ha atribuido a los Amish, que todavía lo preparan, pero su uso probablemente se generalizó en los siglos XVII, XVIII y principios del XIX en comunidades agrícolas de los EE. UU. Y sus territorios.

El vinagre de sidra de manzana probablemente fue un ingrediente en el cambio.

Hay desacuerdos sobre los ingredientes del switchel, que también se puede llamar el ponche de haymaker o switzel. Lo más probable es que la primera bebida fuera una combinación de vinagre de sidra de manzana , agua, melaza y posiblemente jengibre para darle sabor. Laura Ingalls Wilder lo llama agua de jengibre en el libro The Long Winter , y hace referencia a cómo saciaba la sed sin malestar estomacal después de un trabajo caluroso haciendo heno. Otras recetas para el cambio usan miel en lugar de melaza, lo que sugiere que la bebida puede no ser una invención del nuevo mundo, sino que puede haber existido primero en Europa, antes de que el azúcar y la melaza, un subproducto del azúcar, estuvieran disponibles. Otra variante común es agregar jugo de limón a la bebida.

El jengibre se usa típicamente en switchel.

Hay muchos que todavía recuerdan beber Switchel mientras trabajaban en granjas, especialmente durante los meses de verano. Algunos escritores también vuelven a hacer referencia a los Amish, que pueden servir la bebida caliente durante los meses de invierno. La mayoría están más acostumbrados a la versión fría y citan el fuerte mordisco del vinagre y la melaza combinados con jengibre como algo particularmente refrescante cuando se trabaja bajo el sol. Gradualmente, la bebida fue reemplazada por las diversas bebidas deportivas disponibles en la actualidad, pero algunas personas todavía se preparan y prefieren el cambio.

El principal beneficio del switchel, además del sabor, que muchos citan como inusual pero delicioso, es que los ingredientes son suaves para el estómago. Podrías beber más Switchel que agua sin enfermarte. Esto hizo que fuera más fácil evitar la deshidratación. El famoso médico DC Jarvis, que hizo una versión con miel llamada honegar, también promocionó la bebida como saludable. Jarvis era particularmente famoso por sus escritos sobre homeopatía, y su libro Folk Medicine: A Vermont Country’s Guide to Good Health de 1958 siguió siendo un éxito de ventas durante varios años.

Jarvis afirmó que el vinagre tenía beneficios especiales para la salud, que ahora son cuestionados por los médicos modernos. Sin embargo, su defensa del switchel o honegar mantuvo viva la bebida y la hizo familiar para muchos. Afirmó que la bebida era particularmente saludable y la recomendaba como tónico para curar muchos males.

Algunas versiones de Switchel están endulzadas con miel.