Significado y Definición de Tejido Epitelial

El tejido epitelial o epitelio se forma a partir de células embrionarias que se han diferenciado en células epiteliales. Puede formar glándulas secretoras o tener la función de recubrimiento, actuando sobre protección o absorción.

Tipos de Tejido

El cuerpo humano está compuesto por cuatro tipos básicos de tejido: tejido epitelial, tejido conectivo, tejido muscular y tejido nervioso.

Revestimiento Epitelial

El epitelio de revestimiento cubre la superficie del cuerpo (piel), cavidades internas, órganos, vasos sanguíneos y conductos. Se compone de células yuxtapuestas que tienen poco material intercelular entre ellas y están dispuestas en una o más capas.

Estas mismas células pueden tener especializaciones, como cilios, interdigitaciones, microvellosidades, dependiendo de la función que realice el tejido.

Las membranas plasmáticas de las células de los tejidos epiteliales protectores están equipadas con desmosomas e interdigitaciones, especializaciones que aumentan la capacidad de adhesión.

En células de tejidos epiteliales especializados en absorción, aparecen microvellosidades que aumentan la superficie de contacto.

Las células que forman el tejido epitelial están unidas por uniones celulares que actúan como barreras que evitan la fuga de sustancias a través del tejido (por ejemplo, en el estómago y la vejiga) y pueden formar canales que permiten la comunicación entre las células del tejido.

La capa de células más superficial se llama superficie apical y la capa más profunda de células es la capa basal, que, separada por la membrana basal, está soportada por una capa de tejido conectivo llamada lámina propia.

El tejido epitelial tiene un suministro nervioso, sin embargo, no tiene vasos sanguíneos y, por lo tanto, se llama avascular, que recibe sus nutrientes de los vasos sanguíneos del tejido conectivo adyacente, a través del proceso de difusión.

Clasificación del Epitelio de Revestimiento

El epitelio de revestimiento se clasifica según el número de capas en: simple, seudoestratificado y estratificado.

  • Epitelio Simple: formado por una sola capa de células con un núcleo centralizado, como el estómago.
  • Pseudoestratificado: se caracteriza por una sola capa de células de diferentes tamaños que descansan en la membrana basal, tienen sus núcleos a diferentes niveles, incluida la superficie apical, como la mucosa nasal.
  • Estratificado: contiene dos o más capas celulares, como el esófago, por ejemplo.

En cuanto a la forma de las células, el epitelio de recubrimiento se clasifica en:

  • Pavimentoso: Formado por células planas. Ej: esófago.
  • Cúbico: Compuesto de celdas similares a cubos o hexágonos. Ej: nefronas.
  • Prismático: Formado por células de forma prismática. Ej: estómago.
  • Transicional: Formado por células de varias formas (cúbicas, planas, grandes o pequeñas). Ej: vejiga.

Tejido Epitelial Glandular

Es el epitelio secretor que constituye las glándulas secretoras, produciendo varias sustancias de funciones importantes en el cuerpo.

Una glándula puede consistir en una célula o un grupo de células epiteliales altamente especializadas que secretan sustancias dentro de los conductos, en una superficie o en la sangre.

Clasificación del Epitelio Glandular.

El epitelio secretor se puede clasificar en glándulas exocrinas, glándulas endocrinas y glándulas anfocrinas.

  • Glándulas Exocrinas: Secretan sustancias a través de conductos a nivel del epitelio de revestimiento (glándulas sudoríparas en la piel). Las sustancias secretadas están: moco, sudor, saliva, leche, jugo gástrico y otros.
  • Glándulas Endocrinas: Secretan hormonas directamente en el líquido intersticial, ya que están rodeadas por una red de capilares en el tejido conectivo.
  • Glándulas Anficrinas: Realizan funciones tanto exocrinas como endocrinas, produciendo hormonas que se liberan en el torrente sanguíneo y sustancias que se liberan a través de los conductos, como el páncreas, por ejemplo.

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