Teppanyaki, un tipo de cocina a la parrilla, se originó en Japón.

Teppan significa placa de hierro y yaki se traduce como asado o frito. Juntos crean el término teppanyaki, que normalmente significa comida asada a la parrilla en una plancha o plato de hierro. En los restaurantes, los platos de hierro son superficies grandes y planas sobre las que se pueden preparar varios alimentos teppanyaki, que incluyen carnes a la parrilla y verduras de diversos tipos. Otras veces, las personas en los restaurantes pueden asar sus propios alimentos en platos más pequeños ubicados en cada mesa.

El teppanyaki a menudo se sirve con salsa de soja u otras salsas para mojar.

Mucha gente está familiarizada con el teppanyaki preparado en restaurantes de estilo japonés en otros países como Benihana. La emoción de ver la comida preparada y asada sigue siendo entretenida, y estos restaurantes han sido apodados asadores japoneses porque con frecuencia usan carne de res. En Japón, los restaurantes que sirven teppanyaki generalmente atienden a turistas y no a japoneses, y Misono Company es propietaria de la cadena más famosa de estos restaurantes. Misono introdujo el estilo de cocina en los restaurantes en 1945 en Japón, y empresas como Benihana siguieron su ejemplo y crearon restaurantes en los EE. UU. En la década de 1960.

Aunque son restaurantes populares, la mayoría de los alimentos teppanyaki no forman parte de la dieta japonesa y, por lo tanto, atraen principalmente a los occidentales o aquellos que no viven en Japón. Una excepción es cuando estos restaurantes preparan okonomiyaki , que es un pastel que se fríe en una plancha y contiene varios ingredientes como pescado o cerdo. Estos se pueden hacer en restaurantes de teppanyaki, pero también son populares en una variedad de restaurantes japoneses de otros tipos.

Es fácil ver que el teppanyaki se refiere más a un método de cocción que a cualquier alimento específico. Los platos preparados con este método pueden ser variables. Otro elemento importante para cenar en un restaurante teppanyaki o hibachi es la actuación del chef, que se disfruta especialmente en restaurantes como Benihana. Muchos chefs están capacitados no solo para preparar comida deliciosa, sino también para hacer malabarismos, realizar cortes rápidos y ligeros y entretener a los invitados. Esto, más que cualquier cosa que se sirva en un restaurante de este tipo, puede ser su máxima atracción, aunque numerosos invitados también elogian los alimentos preparados mediante este método.

Muchos de los platos que se preparan utilizan ingredientes sencillos. Las carnes o pescados, verduras, algunas especias y un poco de aceite de soja pueden ser los principales. Algunos restaurantes sirven alimentos con salsa de soja o con otras salsas para mojar, y pueden ofrecer a los comensales la opción de comer con palillos o tenedores. Gran parte de la comida se prepara en trozos del tamaño de un bocado para que comer con palillos sea más sencillo, especialmente para quienes no practican este método.