El dispositivo de escape en forma de torre instalado en la parte superior de la nave espacial tripulada en la etapa inicial de lanzamiento es el equipo principal del sistema de lanzamiento y rescate de la nave espacial tripulada (ver salvavidas aeroespacial).

Si una nave espacial tripulada usa un cohete portador con propulsor criogénico, se debe usar un método de rescate de cabina separado en la etapa inicial del lanzamiento para hacer que toda la cápsula de retorno (es decir, la cabina del astronauta) salga de la zona de peligro y luego regrese al suelo por el sistema de recuperación.

El astronauta fue rescatado. Durante todo el proceso de salvamento, la cápsula de retorno proporciona un entorno seguro y protector para los astronautas de los peligros de las explosiones de los vehículos de lanzamiento. Para que la cápsula de retorno salga rápidamente de la zona de peligro, debe tener suficiente potencia de vuelo.

El límite superior de fuerza no debe exceder la tolerancia del astronauta a la sobrecarga, y el límite inferior de fuerza debe asegurar que la cápsula de retorno aún pueda separarse del vehículo de lanzamiento en el área con la mayor resistencia aerodinámica en la sección activa.

En el caso de salvar vidas en la rampa de lanzamiento, el impulso total de la potencia es suficiente para elevar la cápsula de retorno a una cierta altura, creando las condiciones para que funcione el sistema de recuperación. Este tipo de energía de escape no puede ser proporcionada por otros dispositivos de energía en la nave espacial, por esta razón, se instala un motor de escape especial en la nave espacial. La potencia de escape se aplica generalmente a la cabina de retorno de manera “remolcada”, es decir, se usa una torre para soportar el motor de escape en la parte superior de la nave espacial para formar una torre de salvamento.

En caso de emergencia, el motor de escape se encenderá inmediatamente, de modo que la cabina de retorno pueda salir rápidamente de la zona de peligro.

El alcance de uso de la torre de salvavidas se limita al lanzamiento del vehículo de lanzamiento y la etapa inicial de vuelo.

Cuando el vehículo de lanzamiento alcance una cierta altura y los otros dispositivos de energía de la nave espacial (como el cohete de frenado) puedan proporcionar energía de escape, la torre salvavidas será abandonada, porque en este momento la torre salvavidas ya es un objeto sobrante que consume el energía del vehículo de lanzamiento.

En caso de rescate de emergencia, la torre salvavidas también debe ser abandonada después de que la cabina de retorno se escape para que el sistema de recuperación pueda abrir el paraguas, por lo que la torre salvavidas también está equipada con un motor separado.

Después de que la torre de salvavidas completa la misión de escape, la conexión entre la torre y la cabina de retorno se desbloquea y el motor de separación se enciende, empujando la torre de salvavidas y la cabina de retorno para que se separen.

La torre de salvamento se compone principalmente de una torre, un motor de escape y un motor de separación (todos motores de cohetes sólidos).

La torre es un marco triangular o cuadrado, el extremo superior soporta el motor y el extremo inferior está conectado directamente con la cabina de retorno o conectado con la cabina de retorno a través de un carenado. Todos los motores de escape utilizan toberas múltiples y oblicuas para evitar que el chorro de alta temperatura del motor limpie directamente la nave espacial.

Las torres de salvavidas de las naves espaciales “Soyuz” y “Apollo” (ver proyecto “Apollo”) también están equipadas con motores de control de tono. Se enciende al mismo tiempo que el motor de escape, de modo que la trayectoria de escape de la cápsula de retorno se desvía de la trayectoria del vehículo de lanzamiento y evita la colisión con el vehículo de lanzamiento que está persiguiendo.

La nave espacial “Mercury” sesgó el motor de escape para provocar la excentricidad de empuje en relación con el centro de gravedad de la cabina de retorno para lograr el objetivo de desviar lateralmente la trayectoria de escape.

La torre de salvamento y la cápsula de retorno no se superponen simplemente, sino que se combinan orgánicamente para formar un vehículo de escape, que tiene ciertas características aerodinámicas y trayectorias de vuelo necesarias. Durante el vuelo, el vehículo de escape también completa un cierto movimiento angular y se estabiliza en una actitud favorable para asegurar el despliegue suave del sistema de recuperación.

La torre salvavidas de la nave espacial Apollo también está equipada con alas delanteras, cuyo par aerodinámico puede hacer que la aeronave de escape dé la vuelta y mantenga la cabina de retorno para evitar que el fondo caliente mire hacia adelante y vuele de manera estable hasta que la torre salvavidas se separe. (Imagen 1) (Imagen 2)

El 27 de septiembre de 1983, la nave espacial “Soyuz” T-10 de la Unión Soviética no pudo lanzarse y explotó después de que se encendiera la primera etapa del vehículo de lanzamiento.

Pero antes de la explosión, la torre de salvavidas arrastró a la nave fuera de la zona de peligro y rescató a los dos astronautas. Esta es la primera vez en la historia de los vuelos espaciales tripulados que se ha utilizado una torre de salvamento para salvar vidas.