Significado de Tricotilomanía

La tricotilomanía (TTM) consiste en un trastorno del control de impulsos que se caracteriza por una tendencia copiosa a arrancarse o tirarse del cabello ellos mismos. Esta condición se ha clasificado como un trastorno del control de impulsos.

El término tricotilomanía fue descrito por primera vez por el médico francés François Henri Hallopeau y proviene de la combinación de tres palabras griegas: trich = cabello, tillo = desplume y manía = locura o exceso de actividad.

En esta patología, los pacientes sienten un impulso incontrolable de arrancarse el cabello, especialmente el cabello; sin embargo, también puede cubrir pestañas, cejas, vello púbico, entre otros para los que componen el cuerpo.

Etiología

Existen diferentes teorías sobre la etiología de la TTM. Entre ellos están:

  • Desequilibrio químico;
  • Problemas genéticos;
  • Etiología alérgica, resultante de una dieta inadecuada.

Sin embargo, aún no se conoce la causa real de la TTM. Se están realizando varias investigaciones en busca de la etiología de este trastorno.

Por lo general, las personas que tienen TTM no tiran de los cables frente a otras personas, a excepción de los familiares, ya que saben que este comportamiento no tiene ningún sentido y, por ello, se avergüenzan y tratan de tapar el TTM.

El ritual de arrancarse el cabello comienza con el individuo alisando el cabello, rizándolo con los dedos y, finalmente, tirando de él. Hasta que termina el acto, la tensión aumenta y hay un deseo incontrolable de depilarse los pelos, y se impone una sensación de alivio después de ser arrancado, seguido de un sentimiento de culpa por haberlo hecho.

En una gran cantidad de casos, el individuo ingiere el hilo después de tirarlo, y esta característica determina la tricofagia.

Dado que este proceso se lleva a cabo en localizaciones específicas, en poco tiempo aparece una región de caída visible del cabello, lo que lleva al individuo a tomar medidas para disimular las fallas, como, por ejemplo, evitar programas en piscinas o playas.

En muchos casos, el sentimiento de culpa por haberse arrancado el cabello desencadena un comportamiento de autocastigo, que a su vez consiste en arrancarse más cabello.

Se sabe que actualmente aproximadamente el 4% de la población mundial tiene TTM, siendo las mujeres cuatro veces más afectadas que los hombres.

Este trastorno suele aparecer antes de los 17 años, considerando su aparición precoz antes de los 6 años. Cuando la TTM comienza en este período, la intervención psicológica suele mostrar resultados positivos. Sin embargo, después de los 13 años ya se considera de aparición tardía y difícil de controlar.

Las formas de tratamiento que han mostrado resultados satisfactorios son las técnicas conductuales, la hipnosis y el uso de fármacos antidepresivos. Entre estos últimos, los antidepresivos contra la recaptación de serotonina muestran inicialmente buenos resultados; sin embargo, no mantienen el beneficio.

Se han probado otros fármacos en asociación con antidepresivos, como el litio y la pimozina. Aunque los resultados fueron prometedores, aún deben confirmarse.