Tsoureki es un tipo de pan trenzado que se sirve tradicionalmente en Grecia para celebrar la Pascua. Varias naciones vecinas también elaboran un pan de Pascua tradicional que es físicamente idéntico al tsoureki, como el choreg en Armenia y el chorek en Turquía. Este pan se sirve tradicionalmente al romper el ayuno de Cuaresma, y ​​los panes de tsoureki también se pueden intercambiar el domingo de Pascua como obsequio de amistad y buena voluntad entre los griegos. Los padrinos en particular tienden a dar tsoureki a sus ahijados.

Semillas de amapola, que se utilizan a menudo para cubrir tsoureki.

La masa utilizada en tsoureki es rica en huevos, lo que la hace similar a la jalá judía y otros panes tradicionales con huevo hechos en todo el mundo. Al igual que la jalá, la masa para el tsoureki se asa ligeramente con levadura y, cuando está bien amasada y preparada, el pan es ligero, esponjoso y muy rico. Tradicionalmente, un huevo teñido de rojo se mete en un hueco en la trenza del pan después de hornearlo. Los huevos rojos son una parte importante de la tradición de la Pascua ortodoxa oriental, que simbolizan la sangre de Cristo, el renacimiento y la renovación.

Las frutas secas y las nueces se pueden mezclar en tsoureki.

Numerosas variaciones regionales del tsoureki utilizan una variedad de aromas. La esencia de naranja o vainilla se puede mezclar con la masa, por ejemplo, y algunos griegos agregan masilla o mahlab a la masa para darle un sabor distintivo. Las frutas secas y las nueces también se pueden mezclar con el pan o espolvorear encima. El uso de semillas de sésamo o amapola para cubrir el pan tampoco es infrecuente.

Tradicionalmente, los griegos hacen tsoureki el Viernes Santo o el Jueves Santo para asegurarse de que esté listo para el consumo el día de Pascua. En muchas comunidades, los griegos asisten a los servicios de medianoche para celebrar la resurrección de Cristo y la iluminación resultante para los cristianos. Después de estos servicios, los griegos rompen el ayuno de Cuaresma con una comida que tradicionalmente incluye tanto huevos rojos como tsoureki, que a veces también se llama Pan de Epifanía, en referencia a Cristo.

Para hacer tsoureki, puede usar cualquier tipo de receta de pan de huevo, como masa de jalá. Después de que la masa haya pasado por su primer aumento, divídala en espirales y tréncela como desee. Tsoureki no tiene una forma específica, aunque a muchas personas les gusta darle forma de coronas o espirales. Deje que el pan suba antes de untarlo con huevo y espolvorear nueces o semillas, si lo desea. Hornea el pan a la temperatura recomendada hasta que se dore y sírvelo caliente o espera a que el pan se enfríe completamente antes de envolverlo. Tsoureki combina bien con el café y el té de la mañana, y también es una excelente tostada francesa.