Ullage es el espacio entre el líquido y la parte superior de una botella, ataúd o barril.

Ullage es una palabra del inglés medio que significa “el espacio en la parte superior de un barril, botella o barril”. Se utiliza en una amplia variedad de industrias para referirse al líquido que falta en un recipiente o al espacio que deja ese líquido que falta. Este término suele aparecer en las evaluaciones de botellas de vino, en las que el vacío puede ser un factor crítico en la determinación de la calidad y el costo, especialmente en botellas de vino más antiguas.

Si el corcho es defectuoso, el vacío en una botella de vino puede cambiar rápidamente.

Las raíces de esta palabra son bastante interesantes. Ullage se deriva del latín oculus , “ojo”, un término que se tomó prestado para referirse al pozo de un barril. Los franceses adoptaron esta palabra como ouiller , “llenar un barril”, y los normandos la llevaron a Inglaterra como “vacío”, usándola para referirse al nivel de llenado de los barriles hasta el pozo. Eventualmente, ullage pasó a referirse de manera más general al espacio vacío en cualquier tipo de recipiente, desde una botella de jugo hasta un cohete.

En el vino, el vacío es fundamental. El vacío ocurre con el tiempo a medida que el vino en la botella se evapora lentamente, y el nivel de vacío puede cambiar radicalmente si el vino se maneja mal o el corcho es defectuoso. El ullage se describe generalmente en términos del hombro y el cuello de la botella. Muchos vinos nuevos se llenan hasta el cuello, y el vacío se desliza lentamente más allá del hombro con el tiempo. Al mirar las listas de vinos viejos a la venta, es posible que haya notado referencias al “vacío” que los compradores utilizan para obtener algunas pistas sobre el estado del vino y el corcho.

Si el vacío en una botella de vino es significativo, puede promover la oxidación, lo que hará que el vino se apague. Por este motivo, las barricas y botellas de vino deben rellenarse periódicamente, asegurando que el nivel de vino se mantenga alto. Algunas bodegas ofrecen un servicio de recorking en añadas más antiguas, lo que permite a los consumidores traer botellas de vino para poder quitarles el corcho y tapar la botella antes de volver a sellarla.

Cuando se compra una botella de vino nueva, si hay mucho espacio en la botella, puede ser una señal de que el corcho está en mal estado y que el vino se puede haber echado a perder. Por esta razón, es una buena idea revisar el vino en la tienda antes de comprarlo para evaluar la falta. Al comprar añadas más antiguas, siempre se debe considerar el vacío, y si el vacío es alto, se debe preguntar al vendedor si el vino se ha completado. Rematar evita la oxidación, pero también puede afectar el sabor del vino y su valor.