Ultra HD significa ultra alta definición . Es un prototipo para un nuevo formato de video digital y también se conoce como video de ultra alta definición (UHDV). Esta tecnología es el reemplazo propuesto para la televisión de alta definición (HDTV) existente.

Los televisores de televisión de ultra alta definición (UHDTV) proporcionan hasta 16 veces más elementos de imagen, o píxeles, que las pantallas HD, lo que permite una calidad de imagen de alta definición en pantallas más grandes.

Los monitores HD de mayor resolución disponibles actualmente ofrecen 1.080 líneas de resolución en un formato de escaneo progresivo, también conocido como video de 1080p. Estas pantallas tienen 1.920 x 1.080 píxeles y, en teoría, son capaces de mostrar cada píxel de las transmisiones HD de mayor resolución. Estos aparatos a veces se denominan “ultra HD” como término de marketing, pero de hecho forman parte del estándar HDTV actual.

Cuantos más píxeles contenga una pantalla de televisión, mayor será su definición.

True ultra HD se llama así porque proporciona una resolución de video que contiene 16 veces más píxeles que el HD actual. Mientras que HDTV usa 1.080 líneas de resolución, ultra HD contiene 4.320. Utiliza 7680 x 4320 píxeles en una relación de aspecto de pantalla ancha de 16 x 9, lo que hace un total de aproximadamente 33 millones de píxeles (33 megapíxeles). La tecnología también ofrece una calidad de sonido mejorada: un sistema de sonido de 22.2 canales reproduce 24 canales diferentes de audio en tres capas verticales de altavoces, en comparación con los sistemas de sonido envolvente actualmente disponibles que usan 5 o 6 canales.

Ultra HD fue desarrollado por una empresa de radiodifusión pública japonesa y un grupo de investigación llamado NHK Science and Technical Research Laboratories. Su objetivo al diseñarlo es presentar imágenes y sonidos lo suficientemente realistas como para dar a los espectadores la sensación de ser parte de la escena, una de las razones por las que el formato es cuatro veces más alto y cuatro veces más ancho que HD. Una pantalla construida para demostrar la tecnología abarca 400 pulgadas (1.016 cm). Esto proporciona a los espectadores una perspectiva de campo de visión de aproximadamente 100 °, en comparación con los 30 ° de las pantallas disponibles comercialmente. Algunos observadores incluso han informado de vértigo durante las manifestaciones.

Existen numerosos problemas prácticos para los fabricantes que buscan llevar el nuevo formato a los consumidores. El video y audio sin comprimir grabados en ultra HD ocupan grandes volúmenes de espacio de almacenamiento: 3,5 terabytes para un clip de 18 minutos, lo que requiere un disco duro que pesa casi 600 libras (272 kg). La pantalla prototipo puede consumir más electricidad de la que podría consumir toda una casa en un mes. Una de las primeras cámaras pesa más de 45 kg (100 libras).

Debido a estos problemas, es probable que ultra HD se use en lugares grandes como museos antes y si está disponible comercialmente. Como aún se encuentra en la etapa de concepto, es probable que no esté disponible para el público durante algunos años. NHK tiene el objetivo interno de llevarlo al mercado para 2025.

Algunos observadores han informado de vértigo durante las demostraciones de UHDTV.