Un acoplador de antena es un dispositivo que hace posible que una o dos antenas realicen el trabajo eléctrico de muchas, en lugar de utilizar una antena separada para cada longitud de onda individual. Idealmente, cada señal tendría una antena individual perfectamente medida para resonar en su frecuencia. Siendo realistas, hay cientos de longitudes de onda y no resulta práctico equipar un edificio con tantas antenas. Los técnicos, por lo tanto, cambian su longitud eléctrica en lugar de su longitud física.

Los acopladores de antena permiten que una o dos antenas realicen el trabajo eléctrico de muchas, en lugar de tener que usar una antena separada para cada longitud de onda individual.

El proceso de cambiar las capacidades electrónicas de una antena se conoce como “sintonización de antena”. La sintonización de la antena implica cambiar la longitud eléctrica de una antena, así como su compatibilidad con varios tipos de transmisores y receptores. Para sintonizar una antena, los técnicos utilizarán sintonizadores, acopladores múltiples y acopladores de antena.

Los acopladores de antena se pueden encontrar en tiendas de radio y televisión.

Los acopladores y sintonizadores de antena realizan la misma función esencial. Cada acoplador de antena puede hacer coincidir una antena con un receptor o transmisor a la vez. Los trabajos más grandes suelen adaptarse mejor a un acoplador múltiple, que, como su nombre indica, puede combinar simultáneamente varias antenas con sus respectivos receptores y transmisores.

A lo largo de los años, se han desarrollado muchos tipos de acopladores de antena. En algunos casos, se instala un sistema de acoplador automático; este dispositivo puede detectar cuándo es necesario ajustar las antenas y realizar la función por sí mismo. También puede adaptarse para ser compatible con una variedad de transmisores de modo que, en general, no se necesita ningún técnico. Sin embargo, por lo general, un acoplador de antena automático tiene una función de anulación manual de modo que si el equipo no funciona correctamente, un técnico puede venir y solucionar el problema.

Para evitar interferencias, los sistemas de antenas generalmente se reducen a una intensidad de señal muy baja durante la sintonización. El estándar general es que la señal de una antena debe ser inferior a 250 vatios (15000 julios / minuto) cuando se sintoniza. Esto es especialmente cierto en el caso de las antenas que se utilizan en un sistema de recepción de alta frecuencia.

Uno de los usos más comunes en la actualidad para un acoplador de antena es cuando un propietario desea integrar dos o más antenas como parte del sistema de recepción de su televisor. De esta manera, pueden combinar o “apilar” sus antenas, en lugar de tener que pagar por un nuevo conjunto de receptores. El acoplador de antena de TV hace coincidir las dos antenas entre sí cambiando sus “longitudes” eléctricas hasta que sean compatibles. Los acopladores de antena se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de radio y televisión; en algunos casos, se pueden encontrar en ferreterías que cuentan con una sección de electrónica.