Un acoplador de fibra óptica, también conocido como conector de fibra óptica , proporciona terminación al extremo de una fibra óptica y sirve para conectar o desconectar rápidamente una fibra de otra. Una fibra óptica en sí contiene un núcleo de vidrio o plástico delgado, flexible y transparente que, sin un acoplador de fibra óptica, requeriría empalme, que es el acto de desprender el material que rodea el núcleo en la punta de cada fibra y luego asegurar una conexión directa. contacto entre los dos núcleos. Esta sería una tarea muy difícil y que requeriría mucho tiempo debido a la delicadeza de la fibra óptica y la forma en que funciona. En la mayoría de los casos, un acoplador de fibra óptica contiene un mecanismo de resorte que presiona fácilmente las fibras entre sí, lo que garantiza un contacto directo de núcleo a núcleo sin interferencia de aire.

Un par de fibra óptica evita la necesidad de empalmes.

Un acoplador de fibra óptica puede tener varias conexiones. El acoplador de fibra óptica ideal sería compatible con fibras monomodo y multimodo (MMF). Además, tendrá una baja pérdida de inserción, que se mide en decibelios. La baja pérdida de inserción se puede atribuir a las características de colocación precisas y seguras de la conexión de fibra óptica y a los materiales de calidad utilizados durante la fabricación.

Se pueden incluir una o más fibras ópticas en el puerto de entrada de un acoplador de fibra óptica. Las fibras ópticas a menudo se denominan guías de ondas y pueden conducir a uno o más puertos de salida, también conocidos como fuentes. Cuando una señal de entrada se envía a través de una fibra óptica, transporta datos como pulsos de luz. Estos pulsos generan una onda electromagnética . El material que aísla el núcleo de las fibras ópticas restringe las vibraciones de la onda electromagnética, que de otro modo se habría convertido en un campo electromagnético y luego provoca la polarización.

La polarización es la dirección en la que viaja la onda electromagnética. La cantidad de tiempo que transcurre mientras la onda electromagnética oscila a través de un solo ciclo, cuando se mide contra la distancia del ciclo, determina la longitud de onda o frecuencia. Una fibra óptica de un solo estado, que puede ser una sola fibra o un grupo de fibras fusionadas, solo puede permitir una única polarización, lo que significa que solo hay una ruta de propagación disponible para una sola frecuencia. Las fibras monomodo, sin estar acopladas, se utilizan normalmente para comunicaciones de más de 3440 pies (1050 metros).

Las fibras multimodo generalmente tienen un núcleo con un diámetro mayor que los de una fibra monomodo. Los MMF permitirán una o más rutas de propagación, lo que permitirá que varios dispositivos transmitan señales de entrada, pero los dispositivos aún deben tener diferentes frecuencias. La característica atribuida a los acopladores de fibra óptica que permiten la polarización de los MMF se denomina “multiplexación”. Aunque las fibras ópticas en general permiten que los datos mantengan su integridad a una distancia mucho mayor que otros tipos de cableado, los MMF son más útiles para comunicaciones de corta distancia y para aplicaciones que requieren una alta potencia para ser transmitidas.