Significado | Concepto | Definición:

Un adaptador de tarjeta de red es una pieza de hardware que modifica una computadora para que pueda conectarse a una red. Por lo general, es un chip interno o un dispositivo externo equipado con una toma de entrada o una antena a través de la cual el adaptador de la tarjeta de red puede recibir y transmitir datos. Los adaptadores que ayudan a una computadora a conectarse a una red inalámbrica se denominan tarjetas adaptadoras inalámbricas. Si una tarjeta de red no encaja en un conector de una computadora, un dispositivo que adapta el enchufe de la tarjeta de red para que sea compatible con la ranura también se puede llamar adaptador de tarjeta de red. Los tipos de adaptadores de tarjetas de red incluyen adaptadores 802.11bo 802.11d internos o conectados por USB, adaptadores de banda ancha móvil y amplificadores de señal inalámbrica.

Una tarjeta de sonido se puede adaptar a una placa base.

Aunque el término “adaptador de tarjeta de red” puede referirse al hardware interno que adapta una computadora para conectarse a una red, un adaptador generalmente se refiere a un dispositivo externo que se conecta a una computadora o dispositivo de hardware para adaptarlo a una nueva función. Si una tarjeta de red es demasiado lenta, un adaptador de tarjeta de red rápida puede conectar una tarjeta de red rápida a la computadora o puede aumentar la señal de la tarjeta de red existente. Se puede usar un adaptador de red inalámbrica para darle a una computadora con solo una conexión Ethernet cableada la capacidad de conectarse a una red inalámbrica.

Un adaptador de tarjeta de red puede ser útil para una computadora portátil con una tarjeta de red existente si el usuario necesita conectarse a un tipo de red que no es compatible con la tarjeta interna. Generalmente, un adaptador de tarjeta de red se usa con mayor frecuencia para acceder a una red privada con cable o inalámbrica, como las que se encuentran conectando computadoras en una casa u oficina. Los adaptadores de tarjetas de red también pueden ayudar a un usuario a conectarse a una tecnología de red generalizada como WiMAX . WiMAX es una forma de Internet inalámbrico móvil de banda ancha. Los dispositivos utilizados para modificar una computadora para permitirle detectar WiMAX también se pueden conocer como adaptadores de tarjetas de red.

Cierto hardware de red puede integrarse en otros chips de una computadora. Las tarjetas de red integradas son tarjetas de red integradas en la placa base , el chip principal de una computadora que también aloja el procesador. Un beneficio de una tarjeta de red integrada es que puede ahorrar espacio, lo cual es importante en computadoras diseñadas con carcasas pequeñas. Otro hardware que se puede integrar en una placa base incluye tarjetas de video y tarjetas de sonido.