Firewire® ( IEEE 1394) y USB (Universal Serial Bus) son dos tecnologías de bus de alta velocidad independientes que permiten conectar varios dispositivos a una computadora. Las dos tecnologías no están integradas, lo que significa que no es posible conectar un dispositivo USB a un puerto Firewire® directamente. Un cable adaptador Firewire® a USB para transferir video digital (DV) está disponible de al menos un fabricante, pero puede ser costoso y difícil de encontrar.

Un cable USB a la izquierda de dos cables Firewire®.

Incluso si no tiene un cable adaptador de Firewire® a USB, no significa que sus dispositivos Firewire® sean inútiles si tiene un puerto USB, o viceversa. Varias empresas ofrecen hubs duales. Este tipo de dispositivo tiene dos puertos en un solo concentrador, que puede ser externo o interno; se utiliza un puerto Firewire® y otro para USB, lo que permite que funcione cualquier tipo de dispositivo. El concentrador combinado son en realidad dos puertos separados combinados en un solo factor de forma para mayor comodidad; no se produce ninguna conversión entre Firewire® y USB cuando utiliza uno de estos concentradores.

Otra alternativa es simplemente agregar dos tarjetas separadas, asumiendo que su computadora tiene suficientes ranuras disponibles. Las tarjetas Firewire® y USB están bajando de precio y agregar la que falte no debería representar un gasto importante.

Tanto Firewire® como USB son estándares de bus de alta velocidad eficientes. Un concentrador Firewire® puede admitir una tasa de transferencia de datos de hasta 400 Mbps o 800 Mbps, según el estándar, y un solo puerto Firewire® puede conectar hasta 63 dispositivos y brindar una tasa de velocidad garantizada a cada uno. Firewire® se usa a menudo para dispositivos que requieren operación en tiempo real, como sistemas de audio y video, debido a esta garantía, y también se usa con frecuencia en redes de área de almacenamiento.

El USB puede conectar más dispositivos (hasta 127), pero admite velocidades de transferencia de datos de solo hasta 12 Mbps. Se utiliza con más frecuencia para periféricos estándar, como ratones, módems y teclados. El estándar USB 2.0 admite velocidades de hasta 480 Mbps, lo que lo hace más competitivo con Firewire®. El 17 de noviembre de 2008, se lanzaron las especificaciones USB 3.0 , con una tasa de transferencia 10 veces mayor que la de USB 2.0; Se esperaba que los dispositivos de consumo que utilizan este estándar estuvieran disponibles en 2010.

Si no puede comprar un adaptador Firewire® a USB, el uso de un concentrador le permite usar dispositivos que son compatibles con cualquiera de las tecnologías. Ambas tecnologías admiten Plug-and-Play y hot-plugging (intercambiable en caliente).