La mayoría de la gente debería estar familiarizada con el concepto de nombre propio , refiriéndose al nombre específico de una persona, lugar o cosa. Un nombre propio siempre estaría en mayúscula: Shakespeare , Los Ángeles, Honda, etc. De la misma manera, un nombre propio se puede convertir en un adjetivo propio para describir otro nombre común. Un adjetivo propio , como japonés o canadiense , también se escribiría con mayúscula, ya que se formó a partir de un nombre propio como Japón o Canadá.

Los adjetivos propios, como shakesperiano, a menudo se derivan de un nombre propio.

Una de las razones por las que un escritor puede optar por utilizar un adjetivo propio es una fuerte asociación entre el nombre propio y la descripción en cuestión. Debido a que muchas de las obras de William Shakespeare terminan trágicamente, no sería inusual describir una tragedia de la vida real de proporciones de Shakespeare . El adjetivo “shakesperiano” le da al lector una sensación de tragedia más fuerte que la que podría proporcionar el uso de un adjetivo común como “épico” o “serio”.

Una de las razones por las que un escritor puede optar por utilizar un adjetivo propio es una fuerte asociación entre el nombre propio y la descripción en cuestión.

Otros adjetivos apropiados usados ​​de esta manera incluirían “maquiavélico”, “orwelliano”, “pavloviano” o “freudiano”. Un político despiadado podría describirse como un genio maquiavélico , por ejemplo, mientras que una política gubernamental intrusiva podría verse como orwelliana. Debido a que el adjetivo propio se forma a partir de un nombre propio, como Pavlov o Freud, también se escribe con mayúscula.

Otro ejemplo de este tipo de adjetivo involucra los nombres de países o culturas. Una persona puede tener una muñeca japonesa, hacer un pastel de chocolate alemán o pedir tocino canadiense para el desayuno. Todos estos se considerarían adjetivos propios, ya que se derivan de los nombres propios de los países. Un escritor también puede referirse a costumbres árabes o rituales cristianos, ya que esos adjetivos se formaron a partir de nombres propios .

Muchas veces este tipo de adjetivo se puede formar agregando ciertos sufijos a los nombres propios existentes. El uso del sufijo -esque se usa comúnmente para convertir un nombre propio en un adjetivo propio. La nueva composición de un compositor puede describirse como Dylanesque, por ejemplo, lo que significa que la canción recuerda al trabajo del cantautor Bob Dylan. Esta táctica también se puede utilizar para crear adjetivos propios únicos, como describir una situación militar particularmente difícil como vietnamita o una crisis política como nixonesca. Debido a que el nombre propio (Vietnam, Nixon) está estrechamente asociado con el tema, el adjetivo propio es efectivo.

Otros nombres propios se pueden convertir a los adjetivos apropiados mediante la aplicación de diversos sufijos como -como , -Ian o -istic . Un ministro conservador puede tener una visión calvinista sobre un tema, por ejemplo. Un jefe dictatorial puede ser descrito como hitleriano, o un candidato político joven y prometedor puede mostrar cualidades parecidas a las de Kennedy.