Un altímetro es un tipo de barómetro que mide la altitud al detectar cambios en la presión atmosférica . Un altímetro analógico muestra los cambios de elevación usando una aguja estilo brújula, mientras que un altímetro digital muestra números electrónicos en una pantalla. Los altímetros digitales vienen en varias formas, tamaños y paquetes, y se utilizan para una multitud de actividades, como senderismo, paracaidismo y volar aviones.

Los altímetros digitales se utilizan para el paracaidismo.

Las personas a menudo usan altímetros para el trabajo, las actividades de ocio y, a veces, para tareas más serias, como misiones de búsqueda y rescate. Los paracaidistas los utilizan para conocer la altura exacta para desplegar sus paracaídas. Los excursionistas pueden usarlos para medir su ubicación en la cima de una montaña o en un sendero de campo. Los pilotos usan altímetros para anotar su elevación, sin la cual ascender, aterrizar y evitar las rutas de vuelo de otros aviones sería mucho más peligroso. Al acampar, puede ser útil conocer la altura de uno para evaluar cuánto tiempo tomará cocinar la comida sobre un fuego. Los investigadores también suelen utilizar altímetros cuando envían objetos en vuelo.

Se utiliza un altímetro para medir la altitud.

Los altímetros digitales vienen con una variedad de rangos de elevación. Algunos dan medidas precisas desde el nivel del mar hasta 2,000 pies, mientras que otros pueden calcular su altura incluso en la cima del monte. Everest. Por el precio correcto, uno puede comprar un altímetro digital capaz de un rango mucho mayor que el de un instrumento promedio. Naturalmente, el rango necesario que uno necesita depende de la actividad particular para la que se utilizará el altímetro.

Algunos excursionistas llevan altímetros digitales para ayudarlos a medir su altitud, especialmente en las caminatas por las montañas.

Con los altímetros analógicos, uno puede tener una idea de si el clima adverso podría estar en camino si las lecturas del instrumento son menos precisas. Esto se debe al hecho de que los altímetros también son barómetros y cualquier cambio de presión atmosférica causado por el clima influirá en la lectura. Lo mismo ocurre con muchos altímetros digitales, pero el usuario experto ya no tiene que interpretar hábilmente una lectura de altímetro para múltiples propósitos; uno puede simplemente comprar un dispositivo que funciona como un altímetro digital y un barómetro meteorológico. De hecho, la tecnología digital ha permitido a los amantes de la naturaleza usar altímetros todo en uno que pueden manejar más de dos funciones: pueden decir la hora, servir como guía de brújula, medir las condiciones climáticas e incluso usarse como termómetro.

Cada vez que se utiliza un altímetro digital, es aconsejable ajustarlo para tener en cuenta las condiciones meteorológicas. Los cambios de presión en el aire debido a las inclemencias del tiempo pueden sesgar una lectura en varios pies, lo que en el transcurso de unas pocas horas puede sumarse a una lectura lamentablemente inexacta. Para compensar esto, uno simplemente ajusta el altímetro digital a la presión atmosférica actual de su ubicación. Las condiciones actuales de presión barométrica se pueden obtener de una variedad de fuentes meteorológicas a través de radio, televisión e Internet.

Los altímetros no son el único dispositivo que puede rastrear automáticamente la elevación; Los dispositivos del Sistema de posicionamiento global ( GPS ) también pueden calcular la elevación usando satélites para señalar las coordenadas de un objeto. Sin embargo, los dispositivos GPS no son verdaderos altímetros, porque no miden la presión barométrica. En el mundo al aire libre, los dispositivos que funcionan como GPS y altímetro han ganado popularidad. El uso de dos sistemas simultáneos para identificar mejor la elevación ha dado como resultado dispositivos de altímetro digital / GPS capaces de proporcionar lecturas de altitud más precisas.

Las condiciones climáticas despejadas y tranquilas son indicativas de áreas de alta presión atmosférica.