Un amplificador de línea es un pequeño amplificador electrónico colocado en línea con una ruta de señal de audio o video existente para compensar señales débiles o pérdidas de señal. Por ejemplo, un sistema de sonido en un edificio grande puede consistir en un reproductor de CD / DVD con un amplificador que canaliza la música a través de cables a los altavoces colocados en toda la instalación. Si las habitaciones en el extremo más alejado del complejo experimentan una falta de volumen o calidad de sonido debido a pérdidas de señal causadas por largos tendidos de cable, se puede usar un amplificador de línea para aumentar la señal. El amplificador de línea se colocaría en línea con los cables de los altavoces. Los amplificadores de línea pueden requerir una fuente de alimentación de corriente alterna ( CA ) separada o funcionar con baterías.

El cable coaxial se usa típicamente durante la instalación de TV por cable y para algunos equipos de computadora, audio y visuales.

Los amplificadores de línea se utilizan típicamente para aumentar las señales de audio o video en aplicaciones domésticas o comerciales donde la fuente de la señal y el destino final están separados por largos cables de cable que roban la señal de potencia y calidad. Sin embargo, se pueden utilizar con éxito cuando la fuente de señal es débil para empezar, como es el caso de una mala recepción de TV. Un amplificador de línea colocado en línea con el cable coaxial de la antena de TV puede aumentar la señal para brindar una recepción mucho mejor.

El mismo principio se aplica a las señales de audio de fuentes débiles. Una aplicación común de los amplificadores de línea en este sentido es el amplificador de auriculares que se utiliza para aumentar la señal a un par de auriculares. Muchos músicos usan un amplificador de auriculares para practicar en entornos donde el ruido debe mantenerse al mínimo. Una guitarra, por ejemplo, se puede conectar al lado de entrada del amplificador de línea y la toma de auriculares al lado de salida. El aumento resultante en la señal permite al guitarrista practicar sin molestar a los demás.

El amplificador de línea también se utiliza a menudo en aplicaciones de alta tecnología, como amplificadores de línea de banda L que se utilizan para aumentar las señales de alimentación de satélite para uso comercial y militar. Estos amplificadores de línea tienden a ser unidades de montaje en rack mucho más sofisticadas y con más complejidad que los amplificadores de línea pequeños. Sin embargo, los principios básicos son los mismos. Estos amplificadores de gama alta generalmente también cumplen otras funciones como la modificación de la señal.

Otro tipo de amplificador que puede clasificarse como amplificador de línea es el preamplificador de audio. El preamplificador se utiliza para proporcionar señales de audio débiles, como las producidas por instrumentos acústicos, un aumento en la intensidad de la señal antes de que lleguen al sistema de megafonía de un lugar. Los preamplificadores también se utilizan a menudo para aumentar las señales de los micrófonos de la misma manera. Todos, sin embargo, cumplen la misma función de fortalecer las señales débiles o compensar las pérdidas de señal en sistemas de cableado extensos.