Un androide es un robot diseñado para parecerse o comportarse como un ser humano. El parecido con los humanos puede ser relativamente leve o escrupulosamente parecido a la vida en apariencia. Aunque los androides han sido durante mucho tiempo el campo de la ciencia ficción , la tecnología moderna ha permitido el desarrollo de algunos robots Android para una variedad de funciones.

En el siglo XV, Leonardo Da Vinci diseñó un caballero robot que podía mover brazos y piernas.

En términos de definición, un androide se diferencia de los robots y cyborgs tanto en forma como en función. Un cyborg es un ser humano con partes robóticas del cuerpo o componentes mentales, que normalmente se encuentran en la literatura y el cine de ciencia ficción. Por el contrario, un robot es cualquier máquina guiada que puede realizar tareas. Los androides no son realmente humanos, pero están diseñados físicamente para parecerse a los humanos hasta cierto punto mientras tienen las funciones controlables de un robot.

Los robots Android, o humanoides, están diseñados para emular la apariencia, el físico y el comportamiento de los humanos.

Los androides son un concepto relativamente antiguo, aunque hay poco acuerdo sobre el primer registro de la idea. En el siglo XV, Leonardo Da Vinci diseñó y posiblemente construyó un caballero robot que podía mover sus brazos y piernas. Algunos entusiastas de los androides hacen referencia a una mención anterior de los androides, que se remonta al siglo XIII. Independientemente del origen, el concepto de inteligencia artificial similar a la humana ha despertado la imaginación de inventores y escritores de ficción durante varios siglos.

Los androides ficticios famosos son bastante variados en apariencia y propósito. Un tema común en la ciencia ficción es la idea de un androide y derrocar la programación para bien o para mal. Los androides ficticios famosos incluyen a Tik-Tok, de los libros de Oz de Frank Baum , Robby the Robot, de la clásica película de ciencia ficción Forbidden Planet , y el personaje de Data de la serie de televisión Star Trek: The Next Generation .

A medida que la tecnología informática y electrónica se ha puesto al día con la imaginación desenfrenada, algunos inventores modernos han creado androides para una amplia gama de propósitos. Walt Disney usó androides animatrónicos para proporcionar a las atracciones en los parques de Disney personajes realistas. En el siglo XXI, las empresas de robótica japonesas y surcoreanas han surgido a la vanguardia del desarrollo de Android, creando robots similares a los humanos que pueden caminar, sonreír, hablar e incluso cantar.

La tecnología moderna ha permitido la combinación de robótica y tecnología informática para crear androides sorprendentemente realistas. La piel de silicona, el cabello real y el sistema hidráulico silencioso y complejo se utilizan para dar la ilusión de un movimiento muscular natural, apariencia e incluso respiración. Algunas compañías han sugerido ambiciosamente que los androides pronto estarán disponibles comercialmente para una amplia gama de propósitos, aunque aún no se han establecido leyes y pautas con respecto a la aplicación comercial de esta área de tecnología en desarrollo que mejora rápidamente.