Un anestesiólogo es un médico que se especializa en la administración de anestesia y temas relacionados. Los anestesiólogos trabajan principalmente en la sala de operaciones, manteniendo a los pacientes inconscientes y controlando sus signos vitales durante la cirugía, pero estos profesionales también pueden verse en otros entornos. Por ejemplo, los anestesiólogos pueden administrar bloqueos nerviosos, epidurales y otras formas de manejo del dolor que se utilizan fuera del quirófano.

Un anestesiólogo puede administrar anestésicos por inhalación.

Los anestesiólogos tienen varias responsabilidades. Están involucrados en el manejo del dolor y cualquier situación en la que un paciente deba estar inconsciente para un procedimiento, utilizando agentes anestésicos para inducir y mantener la inconsciencia. Estos profesionales médicos también participan en el soporte vital, incluido el monitoreo de los signos vitales, el manejo de las vías respiratorias del paciente y la estadificación de intervenciones rápidas si es necesario. Los anestesiólogos a menudo son tratados como defensores del paciente en la sala de operaciones, manteniendo al paciente estable durante el procedimiento e informando al cirujano si el paciente desarrolla problemas que podrían influir en el procedimiento.

El anestesiólogo trabaja principalmente en quirófanos.

En el caso de una cirugía, el anestesiólogo se reúne con el paciente antes de que se lleve a cabo el procedimiento para realizar una entrevista y discutir el procedimiento con el paciente. El anestesiólogo debe determinar si el paciente estará seguro o no en la cirugía y desarrollará un plan de anestesia diseñado para mantener al paciente sedado y cómodo. La anestesiología puede incluir anestesia general, en la que el paciente está totalmente inconsciente, junto con sedación consciente , anestesia regional y anestesia local.

Algunas oficinas de dentistas emplean anestesiólogos y usan sedación consciente en los pacientes.

El manejo del dolor posoperatorio también es importante para los anestesiólogos, y estos profesionales también deben abordar inquietudes como la conciencia bajo anestesia. El manejo del dolor es fundamental no solo para la calidad de vida, sino también para la curación, ya que los pacientes que no sufren de dolor tienden a curarse más rápidamente. Un anestesiólogo también suele participar en el tratamiento del dolor, como el asociado con el trabajo de parto y el parto.

Los anestesiólogos a menudo administran medicamentos para producir una sedación crepuscular en los pacientes antes de procedimientos médicos estresantes o incómodos.

Estos proveedores de atención deben tener mucho cuidado con los medicamentos que usan. Un anestesiólogo administra agentes paralíticos que evitan que los pacientes respiren por sí mismos, por ejemplo, junto con medicamentos que pueden causar daño cerebral y complicaciones médicas graves si no se administran correctamente. Los anestesiólogos tienden a tener un buen ojo para los detalles y la precisión, y también son extremadamente buenos en matemáticas y muy tranquilos bajo estrés.

La anestesia puede ser practicada por enfermeras anestesistas, técnicos de anestesia y asistentes de anestesia. Estos proveedores de atención tienen varios niveles de capacitación y, a veces, pueden actuar de forma independiente, mientras que otros deben trabajar bajo la supervisión de un médico. En todos los casos, la formación incluye una amplia educación en anatomía, fisiología, química y biología.

Los anestesiólogos tienen varias responsabilidades.