Un antiinflamatorio tópico es un tipo de medicamento que se usa para tratar el dolor y la hinchazón. En lugar de tomarse internamente, estos medicamentos se aplican directamente sobre la piel. A menudo se utilizan para tratar enfermedades como la artritis y la bursitis . Además, un tratamiento antiinflamatorio tópico a veces puede ayudar con los esguinces y los hematomas. Por lo general, se agrupan en dos tipos, esteroides y no esteroides, y suelen estar disponibles en forma de cremas, geles o en forma de aerosol.

Las cremas antiinflamatorias tópicas se pueden aplicar a mano.

Un antiinflamatorio tópico no esteroideo generalmente está disponible sin receta médica. Estos suelen contener ibuprofeno , acetaminofeno o aspirina como ingrediente base. Los medicamentos antiinflamatorios que contienen aspirina pueden presentar algún riesgo alérgico para quienes son alérgicos a la aspirina, por lo que los usuarios deben leer los ingredientes de la etiqueta antes de comprarlos.

Las cremas con capsaicina, una sustancia química que da picante a los pimientos rojos, se pueden utilizar como antiinflamatorios.

Otros tipos de tratamientos antiinflamatorios tópicos no esteroides consisten en capsaicina o ingredientes que se consideran contrarritantes. La capsaicina actúa disminuyendo las sustancias químicas dentro de las células nerviosas responsables de transferir las señales de dolor al cerebro. La capsaicina se encuentra naturalmente en algunos tipos de pimientos picantes. Se cree que los contrarritantes alivian el dolor al desviar la atención del cerebro de la lesión. Algunos contrarritantes que se usan a menudo en ungüentos antiinflamatorios incluyen eucalipto, mentol y gaulteria.

El gel de aloe vera puede reducir la inflamación.

Los efectos secundarios de estos tratamientos pueden variar, pero a menudo incluyen una sensación de ardor en la piel, erupciones cutáneas y reacciones alérgicas. Los usuarios deben tener especial cuidado para asegurarse de que estos ungüentos no entren en los ojos, ya que el contacto visual puede causar ardor severo y visión borrosa temporal. Además, no todos los ungüentos antiinflamatorios tópicos están diseñados para usarse en heridas abiertas.

Algunas cremas antiinflamatorias tópicas pueden ayudar a reducir las cicatrices del acné.

En algunos casos, puede ser necesario usar un antiinflamatorio tópico que tenga una base de esteroides. Por lo general, estos medicamentos solo están disponibles con receta médica, aunque algunos tipos con niveles extremadamente bajos de cortisona se pueden comprar sin receta. Estos ungüentos se usan con frecuencia para tratar una serie de afecciones, que incluyen artritis y trastornos de la piel como dermatitis y eccema . Además, algunos medicamentos antiinflamatorios tópicos esteroides han tenido éxito en el tratamiento del acné y en la disminución de las cicatrices del acné.

Los ungüentos tópicos que contienen esteroides se pueden usar para tratar la artritis y algunas afecciones de la piel, pero a menudo solo están disponibles con receta médica.

Se cree que el regaliz, el aloe vera y la avena tienen algunas propiedades antiinflamatorias. Además, un tipo de margarita llamada manzanilla se ha utilizado durante siglos para ayudar a combatir el dolor y la hinchazón asociados con la artritis. Aunque la manzanilla generalmente se consume en forma de té, también se puede convertir en un ungüento que se puede aplicar directamente sobre la piel. La mayoría de estas cremas antiinflamatorias tópicas a base de hierbas están disponibles en las tiendas naturistas, aunque algunos profesionales de la salud prefieren mezclar las suyas propias.

El té de manzanilla se puede usar con una compresa fría como antiinflamatorio.