Significado | Concepto | Definición:

Un arco reflejo es una vía nerviosa en el cuerpo de los humanos y algunos animales que conecta ciertos grupos de músculos con otros, sin involucrar al cerebro . Este tipo de vías controlan principalmente los movimientos involuntarios en respuesta a algún tipo de estímulo.

Parpadear rápidamente los ojos en respuesta al polvo o suciedad en el aire es un ejemplo; toser cuando la comida está alojada en la tráquea y patear la pierna cuando se golpea en el centro de la rodilla son otros. Los arcos reflejos son totalmente independientes de las vías por las que viajan la mayoría de los impulsos nerviosos.

Sin embargo, los mensajes transmitidos por ellos no son menos importantes, y los problemas con los reflejos a menudo indican problemas más importantes con el control de los nervios y el apoyo muscular.

Una persona experimenta un arco reflejo cuando tose con la comida que se le ha quedado atascada en la garganta.

Entender los reflejos

La diferencia clave entre una acción refleja y cualquier otra acción del sistema nervioso es la participación del cerebro. En el caso de la mayoría de las señales nerviosas, las células estimuladas envían un mensaje, llamado impulso nervioso, al cerebro.

El cerebro recibe el mensaje y luego envía otro mensaje en respuesta a esta estimulación inicial que básicamente le dice al cuerpo qué acción tomar. Esto ocurre muy rápidamente, pero no es automático como la respuesta que se ve con reflejos.

Un arco reflejo es un tipo de vía nerviosa que conecta ciertos grupos de músculos con otros sin involucrar al cerebro.

Los reflejos son básicamente cualquiera de una serie de movimientos musculares automáticos que ocurren debido a mensajes que se transmiten de un lugar a otro en respuesta a una estimulación externa particular, y esta transmisión ocurre a lo largo del arco mismo.

Los arcos se basan típicamente en la columna o el cerebro, aunque no hay un control consciente involucrado en ninguna de las ubicaciones. La mayor diferencia es la ubicación y la proximidad.

Los arcos reflejos suelen ser más cortos que las vías nerviosas más largas y, como resultado, los de la columna suelen controlar las respuestas en los músculos más grandes de los brazos y las piernas, mientras que los del cerebro suelen relacionarse con reacciones en la cara.

Golpear el tendón petelar con un martillo de reflejos activará el reflejo rotuliano.

Vías nerviosas involucradas

Los impulsos nerviosos en situación refleja viajan a lo largo de las neuronas sensoriales desde el sitio de estimulación hasta la médula espinal o el cerebro y luego regresan al área de respuesta a lo largo de las neuronas motoras. En algunos arcos, las neuronas sensoriales están conectadas a las neuronas motoras por neuronas conectoras, pero de cualquier manera, no hay control por parte del cerebro.

Los impulsos nerviosos en situaciones reflejas viajan a lo largo de las neuronas sensoriales.

Ejemplo de reacción de tirón de rodilla

La mayoría de las personas están familiarizadas con el reflejo de “reflejo rotuliano”, que hace que la pierna se salga involuntariamente cuando la rodilla es golpeada con un objeto contundente. El uso de este reflejo como ejemplo puede proporcionar una buena ilustración de cómo funcionan los arcos.

La vía de este arco reflejo comienza en un receptor de estiramiento dentro del tendón . Golpear este receptor lo estimula, lo que hace que envíe un impulso nervioso a lo largo de una neurona sensorial hasta la médula espinal.

Dentro de la médula espinal, el impulso nervioso pasa de la neurona sensorial a una neurona motora y regresa al músculo del muslo.

Cuando el impulso llega al músculo del muslo, hace que se contraiga y mueva la parte inferior de la pierna hacia arriba. La persona generalmente es consciente de que esto está sucediendo, por lo que los impulsos sensoriales viajan desde la médula espinal al cerebro, pero no hay nada que una persona pueda hacer para detener el movimiento.

Problemas comunes

Los reflejos son una parte importante de la protección y comunicación muscular. Las personas que tienen reflejos anormales o impredecibles también pueden tener otros problemas más grandes con sus sistemas nerviosos en general, y generalmente deben ser evaluados por un proveedor médico.

Esto suele ser particularmente cierto en el caso de los recién nacidos y los bebés pequeños. Los bebés a menudo tienen una serie de reflejos instintivos, a menudo conocidos como reflejos “primitivos”, que los ayudan a adaptarse al mundo que los rodea. Estos incluyen succionar y enraizar, que son realmente importantes a la hora de alimentar.

Los médicos a menudo buscan evidencia de reflejos fuertes durante los primeros días de vida y buscan trastornos neurológicos si estos no están presentes. Cuando se detecta a tiempo, los trastornos a menudo se pueden resolver o tratar eficazmente con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

En el caso de la mayoría de las señales nerviosas, las células estimuladas envían un mensaje al cerebro.