Un artículo definido es una parte del discurso que se usa delante de un sustantivo . Los artículos definidos se utilizan como especificador cuando el sustantivo se conoce ya sea porque es único o porque se ha introducido previamente en contexto. También se utilizan en algunos contextos específicos, como en las referencias a ciertos tipos de ubicaciones geográficas, antes de los superlativos, etc. En inglés, solo hay un artículo definido, y es “the”. Estrechamente relacionado está el artículo indefinido, “a” o “an” en inglés.

En inglés, solo hay un artículo definido, y es “the”.

Un caso en el que se puede utilizar un artículo definido es cuando se ha introducido un sustantivo en contexto, cuando uno quiere volver a referirse a ese sustantivo específico. Por ejemplo, uno podría decir “Mientras caminaba hacia la casa, vi un gato gris dormido en el alféizar de la ventana. El gato bostezó y se estiró cuando llamé a la puerta “. En este caso, se supone que “el gato” en la segunda oración es el mismo gato que estaba dormido en la primera oración, porque no se han mencionado otros gatos. “El” se utiliza como especificador, que significa “un gato en particular”, en lugar de un gato en general.

Las personas también pueden usar un artículo definido cuando un sustantivo se entiende bien o se considera único, como en “el primer ministro dará un discurso más tarde” o “la luna es grande esta noche”. En la primera oración, el orador no se refiere a un primer ministro genérico, sino a un primer ministro en particular, y el orador supone que el oyente sabe cuál se está discutiendo. En el caso de la luna, dado que la Tierra solo tiene una luna, el hablante usa el artículo definido para referirse a ella incluso cuando no se ha introducido en el contexto de la conversación, porque el hablante solo podría estar hablando de una luna en particular. .

Aunque el artículo definido actúa principalmente como un determinante, ya que se usa para referirse a un ejemplo particular de un sustantivo, también se puede usar en algunos otros contextos. Por ejemplo, cuando se usan superlativos, generalmente se usa “el” con ellos, como en “la ciudad más grande del condado es Freetown” o “el edificio más alto de la ciudad es …” También aparecen artículos definidos en geografía, donde se utilizan para referirse a características geográficas particulares, como océanos, cadenas montañosas y desiertos, como el Océano Atlántico, los Alpes y el Sahara.

Como regla general, el artículo indefinido se usa cuando se introduce un sustantivo o se hace referencia a un sustantivo genérico, mientras que el artículo definido se usa cuando se habla de un sustantivo en particular. Por ejemplo, uno podría decir “¿alquilará un automóvil mientras visita la ciudad?” a diferencia de “las llaves del coche de alquiler están sobre la mesa”. En la primera oración, uno se refiere a un automóvil genérico, mientras que en la segunda, se habla de un automóvil específico. Del mismo modo, “Estoy pensando en plantar un árbol en el jardín” podría ser un tema de conversación entre un grupo de jardineros, y otro jardinero podría agregar “Me gusta mucho la cereza en flor que planté la primavera pasada”, refiriéndose a un árbol específico.