Un pollo antes de asarlo.

Un asador de carbón es un aparato simple que se usa para cocinar carne girándolo sobre una llama de carbón abierta. Las iteraciones más básicas son poco más que un escupitajo sobre un pozo de fuego o una llama al aire libre, que se pueden hacer fácilmente de forma improvisada. Los asadores de carbón más sofisticados generalmente vienen en una de dos variedades: ya sea con cajas de asador de carbón o accesorios para escupir para las barbacoas existentes. Independientemente de cómo se construya un asador de carbón, siempre está diseñado para ser una herramienta al aire libre. Los fuegos de carbón vegetal son demasiado peligrosos para iniciarlos en interiores, tanto en términos de su calor como del humo que emiten.

La cocción al asador es una de las formas más antiguas de cocinar la carne y requiere muy poco para comenzar. Se requiere una llama u otra fuente de calor, al igual que algún tipo de asador giratorio en el que se enhebra la carne y luego se gira a intervalos lentos y uniformes. El uso de un asador suele ser un proceso lento, pero la carne suele ser muy sabrosa y suculenta. Cuando se hace correctamente, también se cocina uniformemente por todos lados. Un asador de carbón específicamente es único porque depende completamente del calor de un fuego de carbón.

El carbón vegetal es un compuesto de carbón que, cuando se expone a un motor de arranque a base de alcohol o gasolina, arderá constantemente y con un calor uniforme durante bastante tiempo. Es deseable en la cocción al asador en parte debido a su salida de calor constante. Los cocineros no suelen tener que preocuparse por atender el fuego debajo de un asador de carbón. Siempre que la carne gire de manera uniforme, debe cocinarse de manera uniforme.

Los cocineros modernos a menudo encuentran que el mecanismo de manivela anticuado consume demasiado tiempo, que es donde entra en juego un equipo más actualizado. Los carros o bandejas de asador dedicados mantienen el carbón contenido. Esto ayuda en la limpieza y evita la contaminación exterior accidental, como podría suceder si las ramas o la maleza se incendiaran junto con el carbón. Muchos dispositivos profesionales también rotarán la carne a intervalos uniformes y mecanizados. La altura del asador y la velocidad de centrifugado generalmente se pueden personalizar de acuerdo con el tipo de carne y el peso, y los cocineros necesitan hacer poco más que monitorear ocasionalmente el progreso de la carne.

La mayoría de los asadores de carbón comerciales son capaces de cocinar animales enteros o varios cortes de carne a la vez. El equipo de asador personal suele ser mucho más pequeño. Algunas de las herramientas de tamaño individual más populares se venden como accesorios para barbacoas de carbón ordinarias. El asador giratorio generalmente se adhiere a los lados de la palangana de la barbacoa o la tetera, con una manivela o asa que sobresale hacia el exterior. La mayoría de estos se deben rotar manualmente, aunque algunos lo harán automáticamente, a menudo con la energía de la batería.

Un asador de carbón siempre se usa afuera y generalmente está descubierto. Un asador al aire libre es una opción mucho más segura que un horno asador cerrado cuando se trata de una llama abierta. Cubrir o encerrar la carne que se cocina no suele ser peligroso, pero puede dejar la carne con un sabor muy ahumado, lo que no siempre es deseable. En las inclemencias del tiempo o en climas muy fríos, las tapas provistas de rejillas de ventilación son comunes.