A recreational therapist assistant may choose to perform stretching exercises for some patients.

Un asistente de terapia recreativa es un profesional capacitado que trabaja para apoyar o ayudar en los esfuerzos de un terapeuta recreativo para brindar tratamiento a los pacientes. Las personas en esta posición trabajan para mejorar el bienestar físico, mental y emocional de los demás en una variedad de entornos que pueden incluir hospitales, vida asistidahogares, instituciones mentales y centros de detención de menores. Lo hacen implementando actividades destinadas a desarrollar el interés y las habilidades de la persona en cosas como juegos de mesa, deportes, música, pasatiempos, manualidades, danza u otras actividades basadas en las capacidades y deseos individuales. Este tipo de terapia generalmente está diseñada para ayudar a rehabilitar a las personas, ya sea mental, físicamente o ambos. Los asistentes suelen trabajar en capacidad de apoyo; Dependiendo del entorno, pueden ayudar a elaborar planes, ayudar a organizar los suministros o coordinar los esfuerzos de un grupo más grande. En la mayoría de los lugares, no pueden proporcionar la terapia directamente, aunque la experiencia como asistente suele ser útil cuando se busca convertirse en un terapeuta de pleno derecho en el futuro.

Comprensión de la terapia recreativa en general

Recreational therapy assistants focus on designing programs around a patients interests or hobbies.

La mayoría de los expertos en salud y bienestar están de acuerdo en que la recreación es importante para una vida equilibrada, y la disciplina de la recreación terapéutica aprovecha esta idea para utilizar diversas formas de ocio, pasatiempos y deportes para ayudar a facilitar la curación. El campo puede ser amplio y los terapeutas a menudo se centran en nichos específicos. Algunos trabajan con niños que han sufrido traumas intensos, por ejemplo, mientras que otros trabajan con delincuentes juveniles o convictos adultos que están alejados de la sociedad normal durante algún tiempo; aún más trabajo con ancianos o enfermos.

Tareas y deberes comunes

A recreational therapy assistant may design activities around a patient’s hobbies, such as playing board games.

En general, un asistente es una persona que ayuda a un terapeuta autorizado a llevar a cabo la terapia en sí. Por lo general, no puede implementar la terapia directamente, ya que esto generalmente requiere una licencia, pero a menudo hay mucho por hacer en lo que respecta a la planificación y la investigación de antecedentes. El asistente puede hablar con el paciente y su familia o red de apoyo, por ejemplo, y puede dedicar tiempo a averiguar los intereses particulares del paciente. Desde allí, el asistente puede ayudar a diseñar una agenda y proponer posibles actividades terapéuticas. El asistente también puede monitorear el éxito de la actividad elegida y puede ayudar al paciente y al terapeuta principal a establecer metas razonables y alcanzables.

Some assisted living facilities use recreational therapy to help seniors regain independence.

Mucho también puede depender del entorno. Un asistente de terapia recreativa empleado por un hogar de vida asistida podría ayudar a los residentes a preparar el desayuno, dirigir una excursión a un centro comercial cercano o proporcionar transporte a los servicios religiosos. También podría dirigir actividades grupales generales u organizar juegos de preguntas y respuestas. Su principal objetivo suele ser facilitar actividades y eventos que ayuden a los pacientes y clientes a mantener una actividad física y mental y un estado de alerta que les permitirá disfrutar más de la vida.

Requisitos educativos

Recreational therapy assistants aid in a person’s physical recovery.

En los Estados Unidos y Canadá, se requiere un diploma de escuela secundaria para convertirse en asistente de terapia recreativa. La mayoría de los estados también requieren capacitación secundaria, como un título de asociado o licenciatura de un colegio o universidad acreditada, así como pruebas profesionales exigidas por el estado. En Canadá, la formación postsecundaria en universidades públicas puede conducir a un diploma de asistente de terapia. En Europa y Asia, programas de formación postsecundaria similares preparan a los candidatos para trabajar en este puesto.

Recreational therapy assistants can provide positive reinforcement to patients during their recovery.

También hay un par de habilidades básicas que a menudo son ventajosas. El conocimiento básico del cuerpo humano y su mecánica de movimiento asociada, así como el conocimiento del crecimiento y desarrollo humanos, a menudo son realmente útiles, si no directamente necesarios. Otras habilidades necesarias incluyen la capacidad de observar e informar el comportamiento del paciente en lo que se refiere a la participación en la atención prescrita y la capacidad de fomentar relaciones positivas con los pacientes y sus familias.

Posibilidad de ascenso

Recreational therapy assistants might offer more personalized care than other rehabilitation physicians.

Muchos terapeutas recreativos comienzan sus carreras trabajando primero como asistentes y, a menudo, hay muchos avances laborales potenciales en el campo. La mayoría de las veces, las personas necesitan completar cursos específicos de terapia recreativa y, a veces, incluso aprobar exámenes de licencia para convertirse en proveedores terapéuticos certificados. Esto tiende a depender de la jurisdicción. La experiencia como asistente no suele anular este tipo de requisito, pero a menudo facilita los cursos necesarios y, a menudo, es mucho más fácil encontrar un trabajo con un trabajo previo como asistente en un currículum también.